Woensdag 20/10/2021

Pozzato wint pre-WK-race maar legt druk bij Belgen

Eén week voor het prof-WK wielrennen in het Australische Geelong voert Filippo Pozzato de druk bij de Belgen op. Philippe Gilbert is ‘favorito numero uno’. ‘Dat betekent dat België het volledige gewicht van de wedstrijd op zijn schouders zal moeten nemen. Benieuwd hoe het daarmee omgaat’, klonk het prikkelend na zijn zege in de laatste voorbereidingskoers in Buninyong.

Een veredeld criterium, meer was het niet gisteren in Buninyong, 12 kilometer onder Ballarat. Toch trok de Herald Sun World Cycling Classic onder een stralend lentezonnetje naast een rist beloften en enkele Australische amateurs een paar ronkende namen als Sagan, Eisel, Boasson Hagen, Nibali, Cancellara en Pozzato. Die laatste twee deden meer dan freewheelen. Met Bodnar en een illustere Chileen zetten ze de beslissende vlucht op. Pozzato won makkelijk, Cancellara werd vierde.

Een goeie training, vond ‘Pippo’ het. Die toeliet de mechanismen nog wat aan te scherpen, een must in een WK-zonder-oortjes. Wat hij vond van de afwezigheid van Philippe Gilbert? “Hij is té goed om hier deel te nemen. ‘Phil’ heeft deze race niet meer nodig.” De toon was meteen gezet. Pozzato omschreef de WK-omloop als Vlaams klassiek. “Zwaar, veeleisend. Voor mannen die schitteren in wedstrijden van het type-Ronde van Vlaanderen of Amstel Gold Race, die die korte, nijdige klimmetjes vlot achter de kiezen steken. Gilbert, dus. Met uitgestreken gezicht: “Voor mij is het simpel: Philippe is favoriet nummer één zondag.”

Aan dat statuut kleeft volgens Pozzato een grote verantwoordelijkheid. Waar de Italianen de voorbije jaren steevast als het te kloppen blok werden beschouwd, wringen ze zich nu handig in de rol van underdog. “België heeft de sterkste ploeg. Gilbert zelf vliegt, en wordt omringd door pionnen die stuk voor stuk in de vorm van hun leven zitten. Dat betekent dat zij zondag het gewicht van de wedstrijd volledig op hun schouders zullen moeten nemen. Voor ons wordt het anders. Wij kunnen toekijken en wachten. Benieuwd hoe de Belgen met die druk zullen omgaan. Want voor hen is dit toch een ongewone, niet-alledaagse situatie.”

Fabian Cancellara, vierde, sluit zich bij de mening van Pozzato aan. Ook voor hem moet de nieuwe wereldkampioen straks voorbij Gilbert. Maar Spartacus is nu vooral bekommerd om zijn eigen vormpeil. “Ik bekijk het van dag tot dag. Het belangrijkste is nu dat ik goed recupereer van de jetlag en dat ik mijn krachten terugvind na een toch wel slopende Vuelta. Vandaar ook de extra inspanningen in deze ultieme oefengalop.”

Ook de winnaar van de Ronde en Roubaix kwam, ondanks het ‘Vlaamse’ karakter behoorlijk onder de indruk van de omloop. “Als dit als vlak wordt bestempeld, dan snap ik er niets meer van. Dit is niks voor spurters, eerder voor punchers. Of ik mezelf daar bij reken? (lacht) Op mijn best doe ik mee voor de wereldtitel, ja. In een slechte dag zul je me niet zien.” Cancellara rekent zichzelf niet bij de topfavorieten. “De blakende vorm, zoals ik die twaalf maanden geleden in Mendrisio had, is er niet. Maar het is niet altijd de sterkste die wint. Misschien lukt het me deze keer, met die paar percentjes minder, wel. Het is hoe dan ook al een lang en zwaar seizoen geweest. Maar de ‘dubbel’ (tijdrit én wegrit) blijft het grote doel.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234