Zondag 25/08/2019

Portugezen voelen zich al eeuwen gekrenkt door Spanje

Het voetbal in Portugal wordt onderschat. Wie weet nog hoe superieur FC Porto de Champions League won? En waren het de Portugezen niet die de Londense club Chelsea aan een Europese status hielpen, met José Mourinho voorop?

Euro 2004 was een van de mooiste EK-toernooien in de geschiedenis van de UEFA. Charme en passie in schitterende stadions. Het Nederlands elftal verbleef in de Algarve. Louis van Gaal en Ronald Koeman werden zo verliefd op de heersende ambiance dat ze meteen een villa met golfterrein kochten.

Ze zitten er nog steeds.

Ieder beschaafd mens hoort in zijn leven eens in Portugal te zijn geweest. Het land van Fernando Pessoa, van fado en pousada, de laatste jaren van schitterende wijnen ook.

Helaas ook van schrijnende armoede, schraler dan een boomgaard kurkeiken.

Hoe lieflijk de mensen, hoe grimmiger de Iberische clash op het voetbalveld. In het verleden vaak aan de rand van wederzijdse haat. Portugezen voelen zich al eeuwen getergd en gekrenkt door de vermetele superioriteit van Spanje. In de krantenkiosken van Madrid kun je alle Europese publicaties uit de vier windstreken kopen, maar niet één Portugese krant. Spaanse weermannen negeren Portugese weerberichten, alsof aan die kant van de grens geen weer bestaat.

Die wonde van verachting nemen Portugese voetballers mee het veld op als ze moeten aantreden tegen de grote buur, zij het dat Europees clubverwantschap de vijandigheid enigszins in toom houdt. De genaturaliseerde Braziliaan Pepe is vaak de slachter in de defensie. Maar wel een waanzinnig goede verdediger die zich op dit EK bijna een rolmodel heeft aangemeten. Bij Real Madrid overkomt hem dat niet, zeker niet in de Clásico tegen aartsvijand Barcelona. Dan gooit hij er graag een cirkelzaag uit.

Theologische discussies over de schoonheid van het Spaanse elftal zijn eindeloos. De een noemt het tikkie-takka, een ander kameleonvoetbal of nog ongrijpbare abstractie. Mooi is het zeker. Bij vlagen zie je alleen nog yogavoetbal: iedereen in trance. Met Andrés Iniesta als architect van goddelijke bevliegingen.

Het Portugese team is fysieker in het spel. Ook snel in de omschakeling en met de vleugelspitsen Ronaldo en Nani als speedboten. Het is van een andere schoonheid dan het biljartvoetbal van Xavi en Busquets, maar het is nog steeds schoonheid. Woester zoals het aanschijn van Pepe en Meireles ook is, maar beslist niet zonder technisch raffinement.

En dan is er nog het wereldwonder Ronaldo. In de halve finale werd hij opgehouden door zijn ploeggenoten bij Real Madrid, Alvaro Arbeloa en Sergio Ramos. Het scheelde in zijn ondoorgrondelijke caramboles. Toch werden de Spanjaarden een paar keer in snelheid genomen door hun iconische ploeggenoot. Er is geen voetballer die zo als een bliksem door een defensie kan snijden als de geadoreerde rocker Ronaldo. In Oekraïne mocht hij zich op sommige momenten de beste voetballer van de wereld wanen. Deze keer was het geen grootspraak.

Natuurlijk ook wel een tikje slavendrijver als aanvoerder. Het hiërarchische denken van Portugal, vóór de Anjerrevolutie, bijna.

Sommigen zeggen dan: een etter. Maar dat is te kort door de bocht. Ik wil ze nog wel eens zien, armeluizen in een krot geboren, die de aandacht, de mystificatie en de weelde met minder kapsones dan Ronaldo zouden doorkomen. Niet hij is vervreemd, de wereld om hem heen is vervreemd.

In de laatste oefenwedstrijd versloeg Portugal Spanje met 4-0. Dat zat er gisteren natuurlijk niet in. De wedstrijd bood de nodige suspense. Er was veel strijd. Met evenveel sympathie konden de Portugezen zondag in de finale staan. Ook omdat de wedstrijd geen veldslag tussen houthakkers is geworden. Het voetbal was viriel, maar EK-waardig.

Spanje was in de tweede helft sterker, maar verdedigen is ook een kunst en daar zijn de Portugezen erg bedreven in.

Het mooiste van de wedstrijd: de bijna religieuze concentratie van Ronaldo voor het nemen van een vrije trap.

Hugo Camps

Beeld UNKNOWN
 
Hoe lieflijk de mensen, hoe grimmiger de Iberische clash op het voetbalveld. Portugezen voelen zich al eeuwen getergd en gekrenkt door de vermetele superioriteit van Spanje
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden