Vrijdag 07/08/2020

Portret van de 'meestervervalser van de eeuw'

Geert Jan Jansen (°1944) studeerde kunstgeschiedenis aan de universiteit van Amsterdam. Vanaf 1968 werkte hij als kunstcriticus voor dag- en weekbladen, onder meer Elseviers Weekblad. Begin de jaren zeventig opende hij een galerie in Eindhoven, later volgden Galerie Jacob en Galerie Raam aan de Keizersgracht in Amsterdam. Daar begon hij met zijn eerste vervalsingen: posters van Appel die hij zelf signeerde en als litho's verkocht. Later volgden gouaches van Appel en litho's van Picasso en Matisse. In 1981 werd hij verdacht van het vervalsen van extra litho's van Picasso, Appel en Matisse. Door de pers werd hij 'meester van Edam' genoemd. De fraude werd nooit bewezen. In 1988 doken opnieuw grote aantallen litho's in de kunsthandel op. Jansen, die toen in Parijs woonde, keerde terug naar Nederland om zich "ter beschikking voor verhoor te houden". Zonder gevolg.

Vanaf 1989 verbleef Jansen in verschillende kasteeltjes in Frankrijk, een periode die hij zelf bestempelt als "een gelukkige vakantie, waarin ik eindelijk eens de tijd had ongestoord te schilderen".

In 1994 vallen Frans-Duitse politie-experts zijn atelier in een kasteeltje bij Poitiers binnen na een tip van een Duits veilinghuis. Die had een schrijffout (environs in plaats van environ) op het echtheidscertificaat van een Chagall ontdekt. Er werden 1.600 schilderijen in beslag genomen. Nooit eerder werd in één ruimte zoveel werk aangetroffen van zoveel kunstenaars en in zoveel verschillende technieken. De experts noemden Jansen 'de meestervervalser van de eeuw'. In de gevangenis van Orléans, waar hij gedurende zes maanden verbleef, wordt Jansen door zijn medegevangenen Van Gogh genoemd. Begin 1995 wordt hij wegens gebrek aan bewijs vrijgelaten.

Tussen 1995 en 2001 voert de justitie een grondig onderzoek op de Jansencollectie uit: het onderscheid tussen echte werken en vervalsingen blijkt onmogelijk. In 2001 schrijft Jansen zijn ervaringen op in het boek Magenta. Avonturen van een meestervervalser (Prometheus, Antwerpen).

In 2005 opent Jansen een nieuwe galerie in Amsterdam, waar hij zowel eigenhandig gemaakte vervalsingen als authentieke Geert Jan Jansens verkoopt. (NB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234