Maandag 03/08/2020

portret n Katebe Katoto, zakenman met Belgische connecties

De puissant rijke Katangese zakenman Raphaël Katebe Katoto (60), alias Raphaël Soriano, de man die genoemd wordt als drijvende kracht achter de (poging tot) opstand in Katanga, verbleef de laatste jaren vooral in Brugge en Knokke-Heist en beschikt in België over invloedrijke vrienden in het zakenleven en het politieke milieu. Politici als Louis Michel (MR) of Pierre Chevalier (VLD) hebben echter altijd categoriek ontkend dat ze Katebe ooit zouden hebben ontmoet.

Van opleiding wiskundeleraar maakte Katebe in het Mobutu-tijdperk fortuin als leverancier van vis en vlees aan Gécamines, het Kongolese overheidsbedrijf dat de provincie Katanga domineert. Als transporteur voor Gécamines vervoerde hij ook koper, kobalt en andere mineralen van Lubumbashi naar de Tanzaniaanse havenstad Dar-es-Salaam. Na de val van Mobutu en de machtsovername door Kabila senior vestigde Katebe Katoto zich in het luxueuze domein Ter Heyde in Brugge. Zijn bezittingen in Kongo werden in 1999 door president Kabila onteigend.

Uit onderzoek van het Antwerpse International Peace Information Service (Ipis) bleek dat de Katangees in de jaren negentig ook actief was als wapensmokkelaar voor allerhande Afrikaanse rebellenbewegingen. Katebe opereerde vaak vanuit de luchthaven van Oostende en werkte voor clandestiene wapentrafieken samen met de Amerikaanse gebroeders Tokoph, die hun sporen hadden verdiend voor de CIA. Die operaties gebeurden vaak onder de dekmantel van vluchten van Aero Zambia, de vroegere nationale luchtvaartmaatschappij van Zambia, wellicht met medeweten van de toenmalige Zambiaanse president Frederick Chiluba.

Begin 2001 besloot Katebe zich plots op te werpen als kandidaat voor de presidentsverkiezingen in Kongo. Hij vergeleek Kongo toen met het zopas van het Taliban-regime bevrijde Afghanistan en stelde dat "een neutraal persoon", zoals hijzelf, het land naar democratische verkiezingen moest leiden. Onder meer omdat de zakenman geen enkele politieke ervaring kon voorleggen, verdween zijn kandidatuur snel in de vergetelheid. Toen al werd Katebe er in de Kongolese media van beschuldigd een militie van 'Katangese gendarmes' te financieren en op die manier een nieuwe secessie van Kantanga voor te bereiden.

(GT)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234