Dinsdag 19/11/2019

Portland Trailblazers doen beter dan favorieten

De Trailblazers zijn zonder enige twijfel de verrassing van het NBA-seizoen. Ook de voorbije week viel weer weinig te beginnen tegen Portland, dat echter nog steeds niet echt de media-aandacht krijgt die het verdient. De Blazers wonnen vrijdag in Minneapolis van de T-Wolves (85-97), gingen zondag de Rockets in Houston vernederen (71-111, de zwaarste nederlaag voor Houston in meer dan twaalf jaar), wonnen maandag in hun slaap van de zwakke Vancouver Grizzlies (92-73), en waren een dag later ook te sterk voor de dit jaar herboren Sacramento Kings (103-98).

Portland werd voor de start van het seizoen beschouwd als een team dat traditiegetrouw mocht hopen op een play-offticket, maar ook niet meer dan dat. Arvydas Sabonis, Damon Stoudamire, Isaiah Rider, Stacey Augmon, Jermaine O'Neal, Brian Grant, Rasheed Wallace... het zijn meer dan degelijke NBA-spelers, maar niemand ziet er een kampioenenploeg in. Ondertussen hebben ze echter wel de beste cijfers: 15 keer gewonnen, slechts drie keer verloren. En toch worden geen pagina's volgeschreven over de Blazers. Ze hebben geen supersterren à la Shaq, Pippen of Malone, en ze spelen bovendien in een weinig tot de verbeelding sprekende stad. En dus blijven Amerikaanse media vooral focussen op de Lakers, de Knicks, de Heat, de Rockets of de Spurs. Bovendien hebben de Blazers het nadeel dat hun schitterende prestaties - ze hebben hun laatste acht partijen gewonnen - ook nog eens naar de achtergrond geduwd worden door 'March Madness', de immens populaire eindronde van het universitair basketbal.

Het geheim van Portland is vermoedelijk coach Mike Dunleavy, die zijn coachingcarrière begon bij de Lakers in '90, na twee jaar naar Milwaukee vertrok voor vier rampzalige seizoenen, en in '97 in Portland terechtkwam. Dunleavy is nog lang niet gelukkig met de prestatie van zijn team. "We boeken vooruitgang, maar offensief draait het niet altijd goed, en sommige van de nieuwkomers zijn nog niet voldoende geïntegreerd." De kracht van de Blazers, zegt hij, is de variatie. "We kunnen ons enorm goed aanpassen aan de tegenstander, kunnen verschillende systemen spelen. We hebben ook een uitstekende bank. Dit is geen team met vedetten, wel een team met vele goeie spelers. Dat geeft ons een voordeel in de slotfase van de wedstrijd, wanneer de tegenstander door zijn beste krachten heen zit en de bal voor hen niet meer binnenvalt."

Bovendien is Portland, naar NBA-normen welteverstaan, een ego-vrij team. "Er was een wedstrijd waarin op het eind een paar starters op de bank zaten en de vijf op het veld echt goed bezig waren. Vanop de bank werd geroepen: 'Let them roll'. Ze beginnen blijkbaar te beseffen dat alleen winnen telt, niet wie op het veld staat op dat moment."

En verder: Dave Cowens heeft vorige vrijdag ontslag genomen als coach van de Charlotte Hornets, ook al zijn de vele nederlagen meer het gevolg van de afwezigheid van de geblesseerden Anthony Mason en Glen Rice; ondanks zijn blessure werd Rice woensdag samen met J.R. Reid en B.J. Armstrong naar de Lakers gestuurd in ruil voor Eddie Jones en Elden Campbell; de Lakers wonnen zondag het prestigeduel in Utah met 89-97; de Lakers hebben sinds de komst van Dennis Rodman nog niet verloren; de New York Knicks verloren dinsdag Patrick Ewing met een lichte achillesblessure; Milaan mag in oktober de NBA-kampioen ontvangen ter gelegenheid van de McDonald's Open; Grant Hill trouwt deze zomer en wordt in het kwalificatieteam voor de Spelen vervangen door Jason Kidd; de Clippers hebben nog steeds niet gewonnen; en de quote van de week is van Larry Bird, coach van het weinig overtuigende Indiana: "Ik heb eigenlijk van heel het seizoen nog niet één goeie match gezien." (PC)

Uitslagen woensdag:

Miami - Atlanta 88-78; Phoenix - Cleveland 73-86; Milwaukee - Seattle 101-97; San Antonio - Orlando 81-79; Indiana - New Jersey 93-82; Philadelphia - Charlotte 85-70; Washington - Detroit 97-87; LA Lakers - LA Clippers 94-75.

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Orlando 14-6; 2. Miami 14-5; 3. Philadelphia 11-8; 4. New York 10-8; 5. Washington 8-10; 6. Boston 7-9; 7. New Jersey 3-15 Central Division: 1. Indiana 13-5; 2. Milwaukee 12-5; 3. Detroit 11-8; 4. Atlanta 9-9; 5. Cleveland 8-9; 6. Toronto 6-10; 7. Charlotte 5-12; 8. Chicago 5-13

Standen Western Conference: Pacific Division: 1. Portland 15-3; 2. LA Lakers 15-6; 3. Phoenix 10-9; 4. Seattle 9-9; 5. Sacramento 9-10; 6. Golden State 8-10; 7. LA Clippers 0-17 Midwest Division: 1. Utah 14-4; 2. Minnesota 12-6; 3. Houston en San Antonio 11-8; 5. Dallas 6-14; 6. Denver 5-14; 7. Vancouver 4-15

Statistieken: Punten: Iverson (Phi) 28,9 pt/w. Rebounds: Webber (Sac) 13,8 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 56,4%. Driepunters: Childs (NY) 60%. Vrijworpen: Cassell (NJ) 93,5%. Assists: Kidd (Pho) 11,4 as/w. Steals: Christie (Tor) 2,75 st/w. Blocks: Mourning (Mia) 4 bl/w.

Vannacht op Canal +:

Chicago - New York (02.35 uur)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234