Vrijdag 15/11/2019

Portland begint eindspurt op kop

Het blijft spannend tot de laatste speeldag van de reguliere NBA-competitie. Op dit moment is het nog steeds niet uitgemaakt of Portland dan wel Utah tot in een eventuele finale zal kunnen genieten van thuisvoordeel. De Blazers hebben op een week van het einde de beste cijfers: 34 zeges en 11 nederlagen (75,6 procent). Utah heeft 34 matchen gewonnen en 12 verloren (73,9 procent). Portland heeft wel nog een zwaar programma, met een thuiswedstrijd tegen de Spurs, en uitwedstrijden bij de Lakers (2x), de Spurs en de Nuggets. Utah krijgt nog Golden State en de Clippers op bezoek, en moet nog naar de Rockets en de Spurs.

Vorige vrijdag vochten de twee koplopers nog een rechtstreeks duel uit. Utah won in eigen huis met 96-85. Zondag versloeg Utah in eigen huis het zwalpende Seattle (98-81) en versloeg Portland in eigen zaal Minnesota (100-84). Maandag ging Utah wel thuis onderuit tegen het herboren Phoenix (85-99) en dinsdag werd in Seattle verloren (90-85). Datzelfde Seattle ging eergisteren dan weer zwaar verliezen in Portland (119-84).

Het eerste titeltje voor de Blazers is inmiddels binnen, dat van Division Champion. Portland kan namelijk in de Pacific Division niet meer van de eerste plaats gestoten worden. Veel stelt die titel uiteraard niet voor, en ook als ze volgende week de competitie beëindigen als beste team, is dat niet veel meer waard dan de titel 'herfstkampioen' in het Belgische voetbal. Wel belangrijk is dat Portland tijdens de play-offs in elke ronde zeker is van één thuiswedstrijd meer dan de tegenstander.

De Portland TrailBlazers beginnen voor het eerst in jaren nog eens met echte titelkansen aan de eindronde. Als ze de eerste ronde dit keer overleven, zal dat de eerste keer zijn in zeven jaar. Toen bereikten ze wel de finale, waarin werd verloren van Chicago. Op een week van het einde van de reguliere competitie zien de play-offduels er als volgt uit in het Oosten: Miami (1) - New York (8), Atlanta (2) - Detroit (7), Orlando (3) - Milwaukee (6) en Indiana (4) - Philadelphia (5). De laatste week wordt vooral voor New York nog spannend. De Knicks, achtste in de Eastern Conference, worden op de hielen gezeten door de Charlotte Hornets. In het Westen zouden dit de koppels zijn: Portland (1) - Sacramento (8), Utah (2) - Minnesota (7), San Antonio (3) - Phoenix (6) en Houston (4) - LA Lakers (5). Alleen Seattle kan daar eventueel nog bijkomen, in plaats van Minnesota of Sacramento.

En verder: in Atlanta - New York van woensdag (76-73) werden in het derde kwart slechts 19 punten gescoord (11-8), het slechtste derde kwart in de geschiedenis van de NBA; Orlando won woensdag in Indiana (87-88) en maakte daarmee een einde aan een reeks van vijf opeenvolgende nederlagen; Alonzo Mourning (Miami) heeft een lichte breuk van de oogkas opgelopen, mist de volgende twee wedstrijden, en zal straks in de play-offs voor het tweede opeenvolgende jaar met een masker moeten spelen, nadat hij vorig jaar een kaak had gebroken; Philadelphia behaalde dinsdag tegen Cleveland (80-71) zijn vijfde opeenvolgende zege; Sacramento speelde twee wedstrijden zonder Chris Webber, die last heeft van rugpijn; Keith Van Horn (New Jersey) werd gisteren geopereerd aan de duim; Jazz-eigenaar Larry Miller kreeg een boete van 10.000 dollar wegens het uitschelden van speler Greg Anthony van Portland; de Denver Nuggets zijn te koop, samen met de ijshockeyploeg Colorado Avalanche en de nog te bouwen nieuwe arena, voor een totaalbedrag van zowat 400 miljoen dollar; en de quote van de week is van Karl Malone (Utah), gevraagd naar finalekandidaten: "Ik durf het niet meer te voorspellen. Net wanneer je denkt dat een team beter is dan een ander, gaat dat andere team winnen in de zaal van dat eerste team. Dit is echt een gek seizoen." (PC)

Uitslagen woensdag:

Atlanta - New York 76-73; Detroit - New Jersey 101-93; Orlando - Washington 93-86; Minnesota -Phoenix 97-92; Milwaukee - Toronto 115-102; Portland - Seattle 119-84

Standen Eastern Conference:

Atlantic Division: 1. Miami 31-14; 2. Orlando 31-17; 3. Philadelphia 26-19; 4. New York 24-22; 5. Boston 18-28; 6. Washington 16-30; 7. New Jersey 14-32 Central Division: 1. Atlanta 29-17; 2. Indiana 29-17; 3. Milwaukee 26-20; 4. Detroit 26-20; 5. Charlotte 23-22; 6. Toronto 22-24; 7. Cleveland 21-24; 8. Chicago 12-34

Standen Western Conference:

Midwest Division: 1. Utah 34-12; 2. San Antonio 32-13; 3. Houston 28-17; 4. Minnesota 23-23; 5. Dallas 17-29; 6. Denver 14-31; 7. Vancouver 8-38Pacific Division: 1. Portland 34-11; 2. LA Lakers 27-19; 3. Phoenix 24-22; 4. Sacramento 23-23; 5. Seattle 22-24; 6. Golden State 20-25; 7. LA Clippers 9-36

Statistieken:

Punten: Iverson (Phi) 26,3 pt/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,8 %. Driepunters: Curry (Mil) 47,6 %. Vrijworpen: Miller (Ind) 91,7 %. Rebounds: Webber (Sac) 13 rb/w. Assists: Kidd (Pho) 10,8 as/w. Steals: Gill (NJ) 2,58 st/w. Blocks:Mourning (Mia) 4,02 bl/w.

Live op Canal+:

Vrijdagnacht: Houston - Utah (02.05u).

Zondagavond: Seattle - LA Lakers (22.20u)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234