Zaterdag 28/01/2023

Porridge: de Britten lusten er wel pap van

De Britse sitcom die vanavond wordt voorgesteld als kandidaat voor de eretitel van beste Britse sitcom zal bij de Vlaamse kijker wellicht behoorlijk onbekend in de oren klinken, maar voor de Britten is dit een heuse klassieker: Porridge. De serie bestaat uit de lotgevallen van bajesklant en ouwe rot in zijn vak Stanley Fletcher. Die deelt zijn cel met de jonge Lennie Godber, die voor de eerste keer vastzit. Fletcher werpt zich voor hem op als een soort vaderfiguur en probeert hem heelhuids door het gevangenisleven te loodsen.

Daarmee was Porridge, Britse boeventaal voor gevangenis en ook de naam van de wereldvermaarde Britse havermoutpap, de eerste sitcom die zich afspeelde in een gevangenis. De kracht van Porridge zat vooral in de geloofwaardige personages, de komische dialogen en een clevere plot.

Fletcher onderscheidt zich met zijn gezond verstand en menselijkheid van de andere gevangenen. Daarmee maakt hij allesbehalve indruk op Harry Grout, de natuurlijke leider onder de veroordeelden, die soms meer te zeggen heeft dan de gevangenisbewakers- en directeur. In de meeste aflevering moet Fletcher zijn vel in de bajes zien te redden door zowel Grout als bewaker Mackay niet tegen het hoofd te stoten. Maar toch probeert hij er het beste van te maken en blijft hij optimistisch. Die warme boodschap zorgde dat de serie aansloeg bij een ruim publiek.

Een ander succeselement van Porridge was de kleurrijke waaier van nevenpersonages. Een van de opmerkelijkste acteurs in de serie is David Jason. Iedereen in Vlaanderen kent hem inmiddels als Frost, de knorrige speurneus, maar in Porridge speelt de toen nog jonge Jason de oude, lichtjes dementerende Blanco. Jason speelt nog een prominente rol in twee andere genomineerde series, Open All Hours en Only Fools and Horses.

Hans Van Goethem

Britain's Best Sitcom

BBC 222.15

Wie of wat is Porridge?

Voor de Britten wordt het een blij weerzien, maar voor de Vlaamse kijker die de strijd om de beste sitcom volgt, kan het een aangename kennis met Porridge worden. Om kwart over tien zendt BBC 2 namelijk een documentaire over de serie uit. Die wordt gepresenteerd door acteur, schrijver en producent Johnny Vaughan, die en passant twintig redenen opsomt om op Porridge te stemmen. Hoofdrolspeler en gevierd karakterspeler Ronnie Barker, die Norman Fletcher speelt, is er in te gast samen met schrijvers Dick Clement and Ian La Frenais. Verder passeren enkele andere acteurs uit de serie de revue.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234