Woensdag 21/08/2019

Toerisme

Populaire stranden in Azië gesloten: "Het stinkt er verschrikkelijk"

Toeristen op het paradijselijke strand van Boracay. Beeld AFP

Het toerisme groeit razendsnel in Zuidoost-Azië, mede door de komst van Chinezen. Enkele vakantieoorden sluiten nu tijdelijk voor een grote schoonmaak.

De Filipijnen nemen komende week een radicale maatregel om de milieuvervuiling op een van hun eilanden te bestrijden. Vanaf komende donderdag zal het populaire vakantie-eiland Boracay maandenlang volledig gesloten zijn voor toeristen. Volgens de Filipijnse president Rodrigo Duterte is de sluiting van het strandparadijs hard nodig, omdat de zee rond het eiland 'een beerput' is geworden. "Het stinkt er verschrikkelijk", zegt de president. "Het water is sterk verontreinigd."

Het kleine Boracay - zo'n tien vierkante kilometer met palmen, witte zandstranden en azuurblauw zeewater - werd zo'n tien jaar geleden ontdekt door reisjournalisten en is in rap tempo uitgegroeid tot de populairste vakantiebestemming van de Filipijnen. Waar ooit alleen maar kleine huisjes waren, staan tegenwoordig hotels, restaurants, bars, winkels, fastfoodtenten en zelfs een groot glimmend winkelcentrum.

Maar de infrastructuur is sterk achtergebleven en de vervuiling loopt de spuigaten uit. Volgens recent onderzoek van de Filipijnse overheid is bijna de helft van de toeristische bedrijven op Boracay niet aangesloten op het riool en wordt een flink deel van de menselijke uitwerpselen simpelweg geloosd in zee, met ernstige vervuiling tot gevolg.

Daarom heeft de regering nu dus een grote schoonmaak aangekondigd. Zij wil de komende maanden de riolering van Boracay uitbreiden, de afvalverwerking verbeteren en honderden illegale gebouwen afbreken. "We moeten snel handelen om het eiland te redden en verdere verslechtering te voorkomen", waarschuwde onderminister van toerisme Frederick Alegre laatst.

Het riool van een hotel loost direct in zee. Beeld Reuters

Toerisme

De problemen op Boracay zijn een consequentie van de snelle groei van het toerisme in Zuidoost-Azië. Volgens de World Travel & Tourism Council nam het aantal buitenlandse bezoekers in de regio toe van rond de 75 miljoen in 2008 tot zo'n 125 miljoen dit jaar. En in 2028 zullen het er naar verwachting 208 miljoen zijn. De toename wordt versterkt door de groei van het aantal Chinezen dat op vakantie gaat in het buitenland. Veel van deze Chinezen kiezen in eerste instantie voor bestemmingen in het nabijgelegen Zuidoost-Azië. Ze profiteren van goedkope vluchten en komen onder meer af op de prachtige stranden, de oude tempels en het heerlijke eten.

Maar steeds meer vakantieparadijzen in de regio dreigen te bezwijken onder het eigen succes. Vliegvelden raken overbelast, wegen lopen vast, hotels worden snel en slordig opgetrokken, zonder al te veel oog voor veiligheidsvoorschriften en milieuregels. Koraalriffen lijden bovendien zwaar onder duikers en vervuiling, en stranden liggen steeds vaker vol afval.

Zo trokken activisten op het Indonesische eiland Bali onlangs aan de bel over het vele plastic in het zeewater. De Indonesische overheid organiseerde met behulp van honderden vrijwilligers een schoonmaak van de Balinese stranden.

Thailand

Ook Thailand sluit vanaf juni het populaire Maya Bay vier maanden voor toeristen. Maya Bay werd beroemd doordat de Hollywood-film The Beach met acteur Leonardo DiCaprio er in 1999 werd opgenomen. Ook daar is volgens de Thaise autoriteiten inmiddels een drastische schoonmaak nodig. Eerder sloot Thailand al twee andere vakantie-oorden permanent voor toeristen. "Als je me vraagt of het te laat is om onze eilanden te redden, dan zeg ik 'nee'", verklaarde Thanya Netithammakum, het hoofd van het Thaise departement voor milieubescherming, onlangs tegen persbureau AP. "Maar als we nu niks doen, is het wel te laat."

De Thaise expert Thon Thamrongnawasawat vergeleek het geteisterde Maya Bay enigszins bloemrijk met een overspannen werknemer: "Overwerkt en vermoeid, alle schoonheid van het strand is verdwenen. We moeten het strand een time-out geven."

Toeristen passeren een gat in het riool en achtergelaten zakken vuilnis. Beeld Reuters

Schade

De sluitingen kunnen aanzienlijke economische schade veroorzaken. Zo levert het eiland Boracay, dat volgende week dichtgaat, de relatief arme Filipijnen normaal gesproken 56 miljard peso per jaar op, omgerekend ruim 800 miljoen euro. Cruiseschepen die het eiland in de komende maanden zouden aandoen, zullen nu elders moeten aanmeren. Toeristen die al hadden geboekt, zullen hun boeking moeten cancelen. En duizenden lokale werknemers verliezen in elk geval tijdelijk hun baan, sommige bedrijven waarschuwen zelfs al dat ze de sluiting mogelijk niet overleven.

Maar de Filipijnse regering lijkt van geen wijken te willen weten. De autoriteiten sturen honderden extra politiemensen naar het eiland om te zorgen dat de sluiting ordelijk verloopt. Ze hebben ook beloofd dat getroffen bedrijven en werknemers financieel worden ondersteund, al is nog onduidelijk wie recht heeft op die hulp en om hoeveel geld het zal gaan. Bovendien zal het aantal bezoekers op Boracay in de toekomst worden beperkt. Op dit moment wordt nog in kaart gebracht hoeveel toeristen het eiland aan kan.

Volgens president Duterte zijn de ingrijpende maatregelen in het nationaal belang. "Het is een toeristische bestemming en daar zijn we trots op", zegt de president. "We willen het graag in stand houden, omdat we er zo veel geld verdienen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden