Maandag 14/06/2021

Ponzi

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Vorige week dinsdag vierde Francis Vermeiren nog zijn 75ste verjaardag. Sinds zijn 63ste is de liberaal voorzitter van de Gemeentelijke Holding. En de laatste 12 jaar ging alles lekker zijn gangetje voor Vermeiren: zijn Holding was een van de grote aandeelhouders van Dexia en dus was de heer Vermeiren een man die meetelde. Letterlijk en figuurlijk.

Want naast een reeks privébestuurders zaten hele trossen politici uit de klassieke politieke families aan de knoppen bij Dexia en in afgeleide die Gemeentelijke Holding. Karel De Gucht (Open Vld), Jef Gabriels (CD&V), Wivina Demeester (CD&V), Patrick Janssens (sp.a), Patrick Lachaert (Open Vld), Tony Van Parys (CD&V), Herman Van Rompuy (CD&V), allemaal kregen ze enkele tienduizenden euro's per jaar, plus een zitpenning van een paar duizend euro per vergadering bij de bank.

En toen het in 2008 even net iets minder ging, was Vermeiren de man die met veel aplomb en kennis van zaken 'zijn' aandeelhouders, de gemeenten en provincies, kwam overtuigen dat ze moesten intekenen op een kapitaalsverhoging.

Vermeiren beloofde de gemeenten het volgende: ze konden 'nieuwe' A-aandelen kopen. En dat zou jackpot zijn. Hij garandeerde persoonlijk dat "door de afbouw van de schulden", maar vooral "de verwachte herneming van het Dexiadividend", deze A-aandelen een zogenaamd "preferent dividend" van 13 procent zouden krijgen per jaar.

Vandaag zegt diezelfde Vermeiren dat hij geen fouten heeft gemaakt, "tenzij men ons kwalijk neemt dat er een financiële crisis is komen opdagen".

De vleesgeworden arrogantie van de voorzitter zegt veel over hoe de Gemeentelijke Holding jaren is geleid. Bij het betere Ponzispel, frauduleuze constructies waarbij uitstappers worden terugbetaald met het geld van nieuwe instappers, krijgen beleggers beloftes van 13 procent en meer. Was er nog sprake van enige kritische visie en ethisch besef bij Vermeiren, toen hij zulke beloften deed? Laat staan dat hij nog een gezonde visie had wat voor bank Dexia dan wel moest zijn? Welke druk was er dan wel bij Dexia om zich in bijzonder risicovolle financiële producten te storten om dit soort aandeelhouder te kunnen blijven plezieren?

En nu moet diezelfde Holding gaan bedelen om van de rokende puinhoop geen faillissement te maken. Zo'n 900 miljoen euro is nodig. Die bedeltocht gaat langs politici van diezelfde klassieke partijen die jaren mee aan het Dexiaroer stonden. Dat die politici nog wat bikkelen over wie de factuur oppikt, is in deze niet meer dan een pijnlijke voetnoot. Wat wie uiteindelijk opdraait voor zoveel onkunde, daarover hoeft u niet te twijfelen.

Wouter Verschelden
Hoofdredacteur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234