Donderdag 20/02/2020

Politieke moord schokt Pakistan

De moord verdiept de crisis die de Pakistaanse regering teistert na verlies van haar meerderheid. Het is de belangrijkste politieke aanslag in het land sinds de moord op voormalig premier en PPP-leidster Benazir Bhutto, drie jaar geleden.

De schietpartij vond volgens de Pakistaanse zender GeoTV plaats aan de Kohsarmarkt van Islamabad, waar Taseer net had geluncht. Op de parking van het shoppingcentrum, populair bij de Pakistaanse elite en westerlingen, trok een van zijn lijfwachten uit een elite-eenheid zijn wapen. Malik Mumtaz Hussein Qadri schoot de gouverneur vanop korte afstand dood, verklaarde Naeem Iqbal, de politiewoordvoerder van Islamabad. Taseer werd nog naar een ziekenhuis gebracht, maar stierf aan bloedverlies. Qadri gaf zich over en werd meteen aangehouden.

Volgens minister van Binnenlandse zaken Rehman Malik bekende de lijfwacht Taseer te hebben vermoord omdat de gouverneur zich uitsprak tegen de omstreden Pakistaanse wet die godslastering met de dood kan bestraffen. “Salman Taseer is een godslasteraar en dit is de straf voor een godslasteraar”, verklaarde Qadri na de moord volgens de televisiezender Dunya. De omstreden wet is een van de stokpaardjes van Pakistaanse islamisten maar wordt momenteel door de regering herzien. Volgens Malik steunde gouverneur Taseer recentelijk de amendementen op de blasfemiewet. “We onderzoeken nog of hij alleen handelde of in opdracht,” aldus nog de minister van Binnenlandse Zaken. Alle lijfwachten van Taseer werden opgepakt voor ondervraging. Uit protest tegen de moord wierpen PPP-aanhangers in Taseers thuisbasis Lahore brandende wegblokkades op.

De Pakistaanse blasfemiewet kreeg internationale aandacht in november vorig jaar toen een christelijke vrouw, Asia Bibi, in de provincie Punjab wegens godslastering ter dood werd veroordeeld. Een rechter vond de 45-jarige vrouw schuldig aan het belasteren van de profeet Mohammed tijdens een ruzie die ze had met collega-landarbeiders in 2009. Een onderzoek van de Pakistaanse regering pleitte haar vrij, omdat alle aanklachten tegen Bibi gestoeld waren op “religieuze en persoonlijke afgunst”. In november vertelde Taseer in een interview met de VS-televisiezender CNN dat de Pakistaanse president Asif Ali Zardari haar amnestie zou verlenen. “Hij is een liberale, moderne president en hij zal een arme vrouw niet laten executeren,” zei hij toen.

Premier Syed Yusuf Raza Gilani veroordeelde de moord op Taseer scherp. Zijn Pakistaanse volkspartij (PPP) kondigde drie dagen van nationale rouw af. Taseer was een van de invloedrijkste leden van de PPP en een vertrouweling van president Zardari. Het is dan ook de belangrijkste politieke moord in Pakistan sinds voormalig premier Benazir Bhutto, de toenmalige PPP-leider, drie jaar geleden werd omgebracht.

De timing van de moord is opmerkelijk, en mogelijk geen toeval. Ze gebeurde terwijl Pakistan in de diepste politieke crisis is verwikkeld sinds premier Gilani’s aantreden in maart 2008. Afgelopen zondag stapte de op één na grootste partij uit de regeringscoalitie. Door het vertrek van de liberale MQM (Muttahida Qaumi Movement), die haar 25 zetels in het nationale parlement terugtrok uit protest tegen een stijging van de brandstofprijs, verloor Gilani’s regering haar meerderheid in de volksvertegenwoordiging.

Regering redden

De moord zorgde voor een verdieping van de crisis. Taseer bemiddelde namens de PPP mee bij de grootste oppositiepartijen, de Pakistaanse Moslimliga (PML-N) van voormalig premier Nawaz Sharif en de PML-Q van Chaudhry Shujaat Hussain, om de regering te redden. Beide partijen hebben hun machtsbasis in Punjab. De moord kan dit plan mogelijk doorkruisen.

In het verleden sprak Taseer zich als oppositiepoliticus altijd scherp uit tegen de voormalige militaire leider van Pakistan, generaal Pervez Musharraf, wiens bewind hij een “brutale en middeleeuwse dictatuur” noemde. Hij werd zestien keer aangehouden, onder huisarrest geplaatst en bracht vele weken door in gevangenissen. Musharraf bevindt zich momenteel in ballingschap in het buitenland, maar hoopt op een terugkeer naar Pakistan als de regering-Gilani valt en er nieuwe verkiezingen worden uitgeschreven.

De bestuurscrisis in Pakistan is ook slecht nieuws voor de strijd tegen de talibanopstandelingen in de wetteloze grensprovincies met Afghanistan, waarvoor de regering enorme steun krijgt van de VS. De taliban profiteren meestal van politieke instabiliteit om hun gewelddadige campagne tegen de democratisch verkozen instellingen op te voeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234