Donderdag 20/01/2022

Politieke leider van Sri Lankaanse Tamil-Tijgers gedood bij luchtraid

In Sri Lanka is de leider van de politieke vleugel van de Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE) omgekomen bij een luchtaanval. Waarnemers spreken van de tot dusver zwaarste klap voor de rebellen.

Door Frank Schlömer

Colombo l Het gaat om 'brigadegeneraal' S.P. Tamilselvan, het gezicht van de rebellen. De Tijgers maakten het nieuws over zijn dood zelf bekend op hun website.

"Met grote droefenis verklaren we tegen het volk van Tamil Eelam, de Tamils die over de hele wereld leven en de internationale gemeenschap, dat om 06.00 uur vandaag het hoofd van onze politieke tak, brigadier S.P Thamilselvan, gedood is tijdens een luchtaanval van de Sri Lankaanse luchtmacht', staat op de website van de rebellen www.ltteps.org te lezen.

Tamilselvan was het hoofd van de politieke vleugel van de Tamil-Tijgers en was bij vredesonderhandelingen met de Sri Lankaanse regering vroeger steevast de hoofdonderhandelaar van de LTTE.

Tamilselvan kwam gisterochtend vroeg om bij een bombardement van de luchtmacht in Kilinochchi, samen met vijf andere officieren van de Tamils. Het doelwit was blijkbaar zorgvuldig uitgekiend. Het ging om een topbijeenkomst van Tamilleiders waarvan de locatie geheim was gehouden. Tamiselvan was in heel Sri Lanka het 'gezicht' van de rebellen, die al wraak hebben aangekondigd voor zijn dood.

De rebellen strijden al vele jaren voor de onafhankelijkheid van de Tamilminderheid in Sri Lanka en zij controleren het noorden en een stuk van het oosten van het eiland. Sri Lanka is een toeristenparadijs, maar in het door de LTTE gecontroleerde gebied mag niemand komen. De Tamil-Tijgers willen in 'hun' regio een autonome staat vestigen.

Sinds 2005 was het in Sri Lanka relatief rustig, maar sindsdien flakkert het geweld weer regelmatig op en wordt de ene wapenstilstand na de andere aan flarden geschoten. In de voorbije twintig maanden zijn minstens vijfduizend mensen slachtoffer van het conflict geworden. In de hele oorlog, die nu al twintig jaar aansleept, zijn al minstens zeventigduizend doden gevallen. Om aan de jongste gevechten te ontsnappen zijn duizenden mensen uit hun dorpen en huizen gevlucht.

In de hoofdstad Colombo werd de dood van Tamilselvan als een grote overwinning gezien. "We kunnen ze een voor een pakken en we zullen ze dwingen voortdurend van schuilplaats te veranderen", jubelde defensieminister Gotabaya Rajapaksa. De minister zei ook dat de jacht op de hoogste leider van de LTTE, Velupillai Prabhakaran, onverstoord verdergaat. Prabhakaran leeft al jaren ondergedoken en soms daagt wel eens het bericht op dat hij niet meer zou leven.

Defensieminister Rajapaksa beschreef de aanval nog als een groot succes voor het Sri Lankaanse leger, maar hij wilde niet kwijt hoe men er achter gekomen was om de verblijfplaats van Tamilselvan te ontdekken. Wel zei hij nog: "We weten ze allemaal zitten en op tijd en stond gaan ze er allemaal aan."

Ten slotte kondigde hij ook aan dat de veiligheidsmaatregelen in het land nog zullen worden verscherpt. De vrees is namelijk niet onterecht dat de LTTE ergens op Sri Lankaans grondgebied voor vergelding zal zorgen. Vorige week hadden de rebellen nog de luchtmachtbasis in Anuradhapura aangevallen en veertien soldaten gedood. Het was de eerste keer dat de Tamil-Tijgers een gecombineerde lucht- en grondaanval uitvoerden. Een woordvoerder van de Tijgers verklaarde dat de aanval uitgevoerd werd door de Zwarte Tijgers, een zelfmoordeenheid van de separatistische militie.

Tamilselvan is al de tweede hoge woordvoerder van de Tamil-Tijgers die op korte tijd het leven laat. Vorig jaar werd Anton Balasingham voor het Sri Lankaanse leger vermoord. Nu beide hooggeplaatste woordvoerders er niet meer zijn, is het niet duidelijk wie bij eventuele toekomstige onderhandelingen de rebellen zal vertegenwoordigen.

Voorlopig ziet het er echter niet naar uit dat het snel tot nieuwe onderhandelingen zal komen, integendeel. De moord op Tamilselvan zal zeker voor nieuwe spanningen en geweld op de eilandstaat zorgen.

op eilandstaat zorgen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234