Zondag 04/06/2023

NieuwsVS

Politieke hoofdpijn voor Biden neemt toe nu ook in zijn garage geheime documenten opduiken

Amerikaans president Joe Biden. Beeld Photo News
Amerikaans president Joe Biden.Beeld Photo News

Eerst op een oude werkplek, nu in zijn eigen garage: opnieuw zijn er vertrouwelijke documenten aangetroffen uit het vicepresidentschap van Joe Biden. Dat bevestigt het Witte Huis donderdag na een onthulling van The New York Times. Dinsdag kwam Biden al in opspraak toen bleek dat zijn team in november gevoelige documentatie aantrof op zijn voormalige kantoor in Washington D.C.

Thomas Rueb

Bij het doorzoeken van Bidens privéwoning in Wilmington, in de staat Delaware, gebeurde dat opnieuw. Elke Amerikaanse regeringsfunctionaris is bij aftreden verplicht documenten over te dragen aan het Nationaal Archief. Joe Biden heeft dat na zijn tijd als vicepresident onder Barack Obama dus in zeker twee gevallen nagelaten. Onduidelijk is hoe dat kon gebeuren.

De kwestie begint voor Biden te escaleren tot een politieke kwetsbaarheid. Niet alleen vanwege potentiële juridische gevolgen, maar vooral vanwege de overeenkomsten met een andere, explosieve zaak: die rond oud-president Donald Trump.

Naast zijn sportauto

“Wanneer gaat de FBI de vele huizen van Joe Biden binnenvallen, of zelfs het Witte Huis?”, fulmineerde Trump deze week op zijn eigen platform Truth Social. In augustus deed de FBI bij hem een geruchtmakende inval. In zijn woning Mar-a-Lago in Florida namen agenten dozenvol vertrouwelijke documenten in beslag. Een speciaal aanklager onderzoekt of Trump daarvoor strafrechtelijk dient te worden vervolgd.

De verschillen tussen beide zaken zijn groot. Trump weigerde maandenlang in te gaan op steeds dwingendere verzoeken van het archief om documenten te retourneren die hij, tegen de zin van zijn eigen adviseurs, mee naar huis nam. Daarbij negeerde hij een dagvaarding. Het uiteindelijk door de FBI geconfisqueerde materiaal bevatte staatsgeheimen, met betrekking tot onder meer het Amerikaanse nucleaire arsenaal en correspondentie met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.

In Bidens geval werden de documenten aangetroffen door zijn eigen medewerkers, die vervolgens Justitie inlichtten. Er zijn geen aanwijzingen dat Biden de papieren doelbewust achterhield. Het Nationaal Archief heeft er, volgens een verklaring van het Witte Huis, nooit om gevraagd. De documenten zijn na de vondst onmiddellijk overgedragen.

Waarop de vertrouwelijke informatie betrekking heeft, is niet onthuld. Desgevraagd zegt de president geen kennis te hebben genomen van de inhoud. De pagina’s werden aangetroffen in een garage naast zijn Corvette, een Amerikaanse sportauto.

Hoofdpijn

Minister van Justitie Merrick Garland heeft de zaak in overweging genomen. Het Witte Huis verleent alle medewerking, aldus advocaat Richard Sauber. Van een strafrechtelijk onderzoek naar Bidens handelen is vooralsnog geen sprake.

Ook als juridische problemen uitblijven, levert de cosmetische overeenkomst voor Biden politieke hoofdpijn op. De Republikeinen zaaien al langer twijfel over de integriteit van het strafrechtelijk onderzoek naar Trump, rond de in beslag genomen documenten en zijn aandeel in de Capitool-bestorming van 6 januari 2021. “Dit bewijst dat wat ze met Trump proberen te doen politiek is”, zei Kevin McCarthy, de nieuwe voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, deze week tegen verzamelde journalisten.

Dinsdag riep McCarthy in het Huis van Afgevaardigden een nieuwe parlementaire commissie in het leven die de vermeende politisering van overheidsdiensten door de regering-Biden moet onderzoeken. Deze onthulling is alleen maar koren op de molen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234