Dinsdag 24/11/2020

Sophie Wilmès

Politiek groentje wordt begrotingsminister

Sophie Wilmès (MR) zal Hervé Jamar opvolgen als minister van Begroting.Beeld PHOTO_NEWS

Hervé Jamar (MR) stapt op als federaal minister van Begroting. Zijn opvolger wordt Sophie Wilmès (40), een nieuwkomer voor wie het nu plots heel snel gaat. Al klinkt ze vastberaden: 'Ik ben hier klaar voor.'

Sophie Wilmès heeft een slapeloze nacht achter de rug. Zondagavond kreeg ze een telefoontje van partijvoorzitter Olivier Chastel, met de vraag of ze Jamar wilde opvolgen. Maandagochtend vroeg kwam er een tweede telefoontje. Opnieuw Chastel, met de vraag of ze de knoop had doorgehakt.

"Jazeker", zei ze, met kleine oogjes. En zo legde ze gisteravond radio, televisie en geschreven pers uit waarom ze de nieuwe federale minister van Begroting wordt. Enigszins verdwaasd, maar ook enthousiast. "Ik heb héél weinig tijd gekregen, maar ik ben er klaar voor. Ik ben al acht jaar schepen van Financiën en Begroting in Sint-Genesius-Rode. Als Kamerlid zit ik sinds een jaar ook in de commissie Budget en Financiën. Ik heb altijd met cijfers gewerkt. Financiën en Begroting vind ik de interessantste bevoegdheden."

Kansen grijpen

Kennis van cijfers en financiën mag ze dan al hebben, en enthousiasme nog veel meer, toch is de komst van Wilmès een complete verrassing. Pas na de verkiezingen van 25 mei vorig jaar zette ze haar eerste stappen in de nationale politiek. Ze kwam in de Kamer terecht als opvolgster van vicepremier Didier Reynders. Als lid van de Kamercommissie Financiën en Begroting zette ze mee de schouders onder de strengere regels voor financiële aasgierfondsen.

Wilmès heeft toegepaste communicatie, reclame en marketing gestudeerd aan het Brusselse IHECS. Na haar studies werkte ze bij de Europese Commissie, waar ze als financieel beheerder meewerkte aan projecten rond ontwikkelingssamenwerking en de Europese uitbreiding. In avondschool deed ze er nog een master financieel beheer bij. Het gaat dus snel, heel snel zelfs voor Wilmès. Vorige vrijdag was ze nog een anoniem Kamerlid, vanaf vandaag zet ze haar tanden in de begroting van ons land. "Ik had uiteraard niet verwacht nu al een ministerpost te kunnen innemen, maar als je een kans als deze krijgt, moet je ze grijpen."

Fouten in het verleden

Toch heeft Wilmès geen geheel vlekkeloos parkoers afgelegd als politica. Ze haalde enkele keren de pers na fouten in de begroting van Sint-Genesius-Rode. De faciliteitengemeente moest meteen een begrotingswijziging doorvoeren en ruim een miljoen euro extra lenen nadat het misliep bij de overgang naar de door Vlaanderen opgelegde 'beleids- en beheerscyclus'. Verschillende posten werden toen niet mee gekopieerd naar het nieuwe budget. In Sint-Genesius-Rode kreeg ze ook te maken met de N-VA, waarmee de samenwerking niet altijd van een leien dakje liep. Of ze het daar moeilijk mee heeft?

"Persoonlijk heb ik er geen probleem mee om samen te werken met mensen van de N-VA. En ik heb ook professioneel nooit moeilijkheden ondervonden om met hen samen te werken."

De liberale politica is getrouwd met een Australiër en heeft vier kinderen. Vandaag legt ze de eed af als minister.

Beeld © Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234