Donderdag 06/08/2020

Buitenland

Politiek avonturier (en oud-president Georgië) Saakasjvili wordt topaviseur Oekraïne

Michaïl Saakasjvili wordt afgevoerd door de Oekraïense veiligheidsdienstBeeld ap

Bij het lezen van dit stukje zou eigenlijk het opzwepende nummer Survivor van Destiny’s Child moeten klinken. Want het begrip overleven is donderdag tot nieuwe hoogtes gestuwd door de Georgisch-Oekraïense politicus Michaïl Saakasjvili.

De laatste keer dat Saakasjvili het wereldnieuws haalde, werd hij op een dak van een flatgebouw achterna gezeten door negen Oekraïense politieagenten in bivakmutsen. Een menigte van aanhangers bevrijdde hem nog uit een politiebusje, maar Saakasjvili werd uiteindelijk naar Polen gedeporteerd. Eerder lieten de autoriteiten van Georgië, waar Saakasjvili gedurende tien wilde jaren president was, hem bij verstek veroordelen tot een celstraf, in de hoop dat ze voorgoed verlost zouden zijn van de corruptiebestrijder.

En nu is Michaïl Saakasjvili terug, alweer. De Oekraïense president Volodymyr Zelenski benoemde hem donderdag tot topadviseur. Als bestuurder van de Nationale Hervormingsraad zal Saakasjvili zich gaan bemoeien met het Oekraïense hervormingsbeleid.

Eigenlijk wilde Zelenski hem benoemen tot de machtigere functie van vicepremier, maar daarvoor bleek onvoldoende steun in het parlement – Saakasjvili heeft met zijn anticorruptiebeleid nogal wat vijanden gemaakt onder Oekraïne’s oligarchen en gelieerde politici.

Met Saakasjvili hoopt Zelenski zijn presidentschap nieuw elan te geven na een herschikking van zijn regeringsploeg in maart. Saakasjvili dankt zijn reputatie als corruptiebestrijder aan zijn presidentsjaren in Georgië, toen hij de bezem haalde door een louche voormalige Sovjet-republiek. Die reputatie kan nu van pas komen bij Oekraïne’s onderhandelingen met het Internationaal Monetair Fonds over miljardenleningen, al is nog niet precies duidelijk wat Saakasjvili gaat doen. Hij zei onlangs dat verhoging van de leningen nodig is voor Oekraïne “om te overleven”.

Maar sommige Oekraïeners houden hun hart vast. Ze vrezen dat Saakasjvili de Oekraïense politiek nog turbulenter zal maken dan ze al is – in het parlement wordt regelmatig gevochten. Saakasjvili, die in Georgië ook nog een revolutie leidde en een vijfdaagse oorlog met Rusland uitvocht, raakte tijdens zijn vorige bestuursperiode in Oekraïne verwikkeld in conflicten met verschillende ministers en met toenmalig president Porosjenko, die zijn oud-studievriend had aangesteld als gouverneur.

De conflicten mondden uit in politieachtervolgingen, deportatie, de intrekking van Saakasjvili’s Oekraïense paspoort en een bestorming van een douanepost op de Pools-Oekraïense grens door Saakasjvili en honderden aanhangers.

De survivor, getrouwd met de Nederlands-Belgische Sandra Roelofs, zegt nu te vertrouwen op soepelere samenwerking, maar sloot nieuwe avonturen niet uit in een interview met de Financial Times. “Het feit dat Zelenski mij aangewezen heeft, laat zien dat hij klaar is voor gewaagde en riskante oplossingen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234