Donderdag 29/10/2020

Politie westkust gaat hangjongeren stalken

De politie van Koksijde, De Panne en Nieuwpoort start in de zomervakantie als eerste in ons land met een VIP-behandeling voor jongeren die overlast veroorzaken. VIP staat in deze voor ‘Very Irritating Police’ of ‘Erg Vervelende Politie’. De taak van de VIP-agenten: probleemjongeren identificeren en continu volgen en controleren.

“De VIP-agenten moeten de spreekwoordelijke luis in de pels van de overlastplegers worden”, zegt Nicholas Paelinck, korpschef van de politiezone Westkust (Koksijde, De Panne en Nieuwpoort). De overlastplegers zijn volgens Paelinck doorgaans jongeren tussen 14 en 25 jaar uit het binnenland of Noord-Frankrijk, die hun vakantie doorbrengen aan de kust. “Elke zomer is er in onze kustgemeenten heel wat onbehagen en ergernis over overlast, gaande van lawaaioverlast, over graffiti en drugsgebruik tot samentroepen van hangjongeren.” In de strijd tegen die overlast voerde de politiezone Westkust vorige zomer al een gedeeltelijk alcoholverbod in. “Na 22 uur namen onze agenten alle blikjes bier of sterke drank die op straat werden gedronken in beslag. Maar de problemen waren daarmee niet opgelost. Met de VIP-patrouilles schakelen we nu een versnelling hoger. Heel concreet moeten de VIP-agenten probleemjongeren identificeren, continu volgen, aanspreken en controleren. Dat moet hen afschrikken nog feiten te plegen.”

Stigmatiserend

De VIP-agenten krijgen voor hun strijd een zwarte Volvo met zwaailicht. “De auto is besteld. Ten laatste tegen het begin van de zomervakantie moeten we in de straten rijden”, zegt Paelinck. Hij ziet het invoeren van de Very Irritating Police als imagebuilding. “Enerzijds naar de inwoners: dat we het probleem willen aanpakken. En anderzijds naar de probleemjongeren: dat ze zich aan de regels moeten houden.” De VIP-patrouille in de Westkust wordt een lightversie van de VIP-aanpak in Rotterdam. In de Nederlandse havenstad spreken VIP-agenten de jongeren die zware feiten pleegden en voor wie de klassieke aanpak niet werkt meerdere keren per dag aan. De jongeren moeten de politie daar ook elke dag bellen om te vertellen wat zij die dag hebben gedaan. Bij elk nieuw feit lopen ze onmiddellijk een nieuwe sanctie op. En bij hun vrijlating uit de instelling krijgen ze ook een briefje in de bus: “Welkom terug. We houden je in het oog.”

De Rotterdamse aanpak oogst veel kritiek. Sommige criminologen vinden dat een sterk verhoogd toezicht stigmatiserend werkt en een averechts effect kan hebben. Ook Paelinck verwacht kritiek. “We gaan hiermee weg van de softe aanpak. Maar de kustgemeenten zijn ook specifiek: de daders wonen hier doorgaans niet.” In Rotterdam werd de VIP-aanpak al uitgebreid, de agenten viseren intussen ook voetbalhooligans. De korpschef van politiezone Westkust zegt dat er na de zomer een evaluatie volgt van het project. Hij sluit ook niet uit dat het uitgebreid zal worden. “Want naast klachten over hangjongeren kampen onze gemeenten ook met hangsenioren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234