Maandag 19/04/2021

Verenigde Staten

Politie VS pakt Mormoonse 'polygamie'-sekte op

Agenten van de federale politie pakten in Hildale, Utah, verscheidene sekteleiders op. Beeld AP
Agenten van de federale politie pakten in Hildale, Utah, verscheidene sekteleiders op.Beeld AP

De Amerikaanse politie heeft elf leden van een Mormoonse sekte die aan polygamie doet, gearresteerd. Onder de arrestanten zitten enkele kopstukken van de beweging, de Fundamentalistische kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen (FLDS). De autoriteiten maken al jaren jacht op de leiders van de gemeenschap die vaak in het geheim meerdere vrouwen hebben, onder wie jonge meisjes.

De FLDS-leden zijn opgepakt wegens fraude met uitkeringen. Volgens de justitie zou de leiding leden van de gemeenschap hebben gedwongen een deel van hun uitkeringen af te staan aan de kerk. "Deze aanklacht gaat niet om religie. Deze aanklacht gaat om fraude", zei aanklager John Huber. De leiding van de kerk zou zogenoemde SNAP-bankkaarten, waarmee uitkeringstrekkers voedsel en kleding kunnen kopen, hebben misbruikt om de kas van de kerk te spekken.

Een van de arrestanten is Lyle Jeffs, de broer van de voormalige leider van de FLDS Warren Jeffs. Hij werd in 2011 tot levenslang veroordeeld wegens kindermisbruik. Daarbij ging het om twee minderjarige meisjes die hij in het geheim had getrouwd. Eerder waren ook al andere leden van de kerk veroordeeld wegens misbruik van kinderen, maar het is voor de politie altijd moeilijk geweest toegang te krijgen tot de uiterst gesloten gemeenschap.

De beweging splitste zich eind 19de eeuw af van de Mormoonse kerk nadat die veelwijverij in de ban had gedaan. Ondanks het verbod op polygamie zetten de fundamentalisten die praktijk voort in afgelegen streken van Utah. Geschat wordt dat de kerk ongeveer tienduizend leden telt. De meesten van hen, ongeveer zesduizend, wonen in Hildale en Colorado City, op de grens tussen Utah en Arizona. Vrijwel alle inwoners van de twee stadjes horen bij de gemeenschap; mensen die uit de kerk treden worden verstoten.

Concurrentie

Dat geldt volgens kenners van de FLDS vooral voor jonge mannen. Die worden vaak uit de gemeenschap gezet door de leiders van de kerk. Daarmee willen de kopstukken van de kerk, die soms meer dan tien vrouwen hebben, de concurrentie om de beperkte hoeveelheid vrouwen binnen de gemeenschap verminderen. Vrouwen die uit de kerk stappen moeten vaak toezien hoe hun kinderen tegen hen worden opgezet. Vaak worden de kinderen bij andere leden van de kerk ondergebracht.

Een probleem voor de autoriteiten is steeds geweest dat ook de politie en de bestuurders van de twee stadjes bij de kerk horen en onderzoek stelselmatig tegenwerken. Journalisten die er een reportage probeerden te maken werden soms door de politie gevolgd.

Sinds de veroordeling van zijn broer Warren is Lyle Jeffs de feitelijke leider van de gemeenschap, maar Warren word door zijn aanhangers nog steeds beschouwd als een profeet. Vanuit de gevangenis zou hij nog steeds instructies aan zijn volgelingen geven.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234