Donderdag 04/03/2021

Politie VS ontdekt negen lijken in huis van zonderling

In een huis in Fresno, Noord-Californië, werden vrijdag de lijken gevonden van negen mensen tussen 1 en 24 jaar. Naast de lichamen stonden tien doodskisten van verschillende grootte. De eigenaar van het huis, Marcus D. Wesson, werd opgepakt en beschuldigd van moord op negen van zijn kinderen.

Fresno

The New York Times

Carolyn Marshall

De politie arriveerde vrijdag in de namiddag bij het huis van Wesson in verband met een conflict over het hoederecht van een kind. Verschillende buren hadden geschreeuw en getier gehoord en er was ook melding gemaakt van geweerschoten. Toen de agenten aankwamen, vertelden twee vrouwen hen dat ze hun kinderen uit Wessons huis probeerden te krijgen. In het begin leek de man mee te werken en zei hij de kinderen te laten gaan. "Maar tijdens het gesprek kwam hij terug op die belofte, rende naar de slaapkamer en sloot iedereen buiten", zegt politie-inspecteur Art Alvarado.

De vrouwen vertelden de politie dat Wesson een vuurwapen had, en daarom werden er onderhandelaars bijgehaald. Meer dan een uur lang omsingelde de politie het huis. Alvarado: "Tijdens het wachten hoorden we niets, geen geschreeuw, geen geroep."

Toen kwam Wesson plots naar buiten en gaf zich over. Hij had vlekken op zijn kleren, die op bloed leken. De man werd aangehouden en bij de huiszoeking die daarop volgde werden de lijken gevonden. In de kleine slaapkamer stonden ook tien doodkisten van verschillende grootte.

Sommige van de lijken lagen op elkaar gestapeld. Drie van de doden waren kinderen van een jaar oud en vier andere waren jonger dan negen. De andere twee waren een meisje van 17 en een vrouw van 24. "Dit is de ergste massamoord die we hier ooit hebben gehad", verklaart Jerry Dyer, politiechef van Fresno. Dyer zei dat de onderzoekers wel een idee hadden van hoe de negen waren vermoord, maar hij weigerde daarover iets te zeggen. Wesson werd gearresteerd op verdenking van moord.

"Er waren verschillende agenten, waaronder ikzelf, die begonnen te huilen bij het zien van de lijken, vooral toen de kinderen werden ontdekt", vertelt politiechef Dyer. "Het was heel verontrustend."

De identificatie van de lichamen verliep moeilijk. "Omdat sommige doden zo jong waren, hadden we geen vingerafdrukken", verklaart Rober Hensel, een van de wetsdokters. Volgens de politie werkte Wesson mee met het onderzoek, en liet gewillig vingerafdrukken nemen.

De negentienjarige Serafino Wesson ging zaterdag naar huis om enkele persoonlijke spullen op te halen. Hij zei dat hij vrijdagochtend het huis had verlaten en niets had geweten van de problemen tot hij in de namiddag terugkwam en de politie zag. "Mijn negen broers en zussen zijn dood en ze zeggen dat hij het heeft gedaan", zegt Serafino. "Ik vind dat moeilijk om te geloven. Hij is zo'n goede man." Volgens Serafino gebruikte zijn vader de lijkkisten als antiek en wilde hij er misschien meubels van maken.

Politie en buren zeiden zaterdag dat het gezin teruggetrokken leefde en zich vreemd gedroeg. Volgens de buren woonde Wesson samen met verschillende vrouwen bij wie hij kinderen had. "Hij leek de vrouwen in zijn macht te hebben, en sleurde hen soms mee bij de haren", vertelt Dyer. De vrouwen droegen altijd zwarte jurken, terwijl de kinderen zelden buiten te zien waren.

"Je mocht van geluk spreken als ze naar je zwaaiden", zegt buurman Patrick Collazo, die vertelt dat Wesson nooit met hem of de andere buren wilde spreken. Collazo zag wel hoe de vrouwen iedere avond rond elf uur naar buiten kwamen om dennennaalden op het gras bijeen te harken.

De politie onderzoekt of er sprake was van polygamie en incest. "We onderzoeken of dit het werk is van een sekte, afwijkend geloof of iets anders", zegt politiechef Dyer.

Onderzocht wordt of moorden werk zijn van een sekte

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234