Vrijdag 27/05/2022

Politie Sri Lanka maakt jacht op plunderaars en fraudeurs in kielzog van vloedgolf

'Slachtoffers, wees op uw hoede voor de gieren'

'Ze zijn in een boom geklommen om mijn autoradio te jatten. Bij mijn buurvrouw zijn de trouwjuwelen en de ventilator weg.' Bedremmeld wijst kleermaker Jagath Premalal (65) naar zijn met zout beslagen Toyota Starlet. Het vehikel hangt sinds de vloedgolf in een struik. Met honderden anderen is Premalal de dupe van plunderaars die misbruik maken van de chaos in Sri Lanka. In een week tijd vatte de politie al dertig dieven, bevestigt commissaris Jay Wickemarata aan De Morgen.

Het gebeurt bij schemering, of als de zon helemaal onder is achter de verwoeste kustlijn van het zuiden van Sri Lanka. De dieven slaan hun slag als iedereen vertrokken is - identificatieteams, Rode Kruis-ploegen maar ook de achthonderd daklozen die dagelijks tussen hun ruïnes en de kampen pendelen op zoek naar fracties van hun inboedel. Zelfs de aangespoelde schepen van de haven van Beruwala zijn geplunderd. Er verdwenen gps-installaties, radio's en een groot anker.

"We proberen de bevolking via de televisie te waarschuwen voor 'gieren'", zegt Jay Wickemarata, hoofd van het Police Disaster Management Centre, dat gisteren weer zes mensen oppakte in Dehiwela en Ambalangoda, het getroffen zuiden van Sri Lanka. Nog altijd wordt in het gebied puin geruimd en worden dagelijks vijf tot tien lichamen geborgen. Het dodental in Sri Lanka is inmiddels opgelopen tot 30.000, het aantal vermisten tot 5.300.

Wickemarata heeft het aantal patrouilles in de rampzone verdubbeld. De agenten bewaken vooral de minst getroffen woonwijken. "Waar nog iets te rapen valt", zegt de commissaris. "In de nationale rouw die ons land verlamde, hebben sommigen blijkbaar niet stil gezeten. Het blijft immers niet bij ordinaire diefstallen. Met vervalste papieren komen overlevenden de auto's opeisen die mijn diensten naar een centrale stallingsruimte sleepten. De fraudeurs controleren of de eigenaar wel degelijk overleden is, geven zich voor hem uit, en gaan dan aan de haal met het voertuig. Het valt allemaal moeilijk te controleren - we hebben al zoveel werk - maar ik heb mijn mensen opdracht gegeven onmiddellijk op te treden als twee 'eigenaars' eenzelfde auto opeisen. Een van hen liegt.

"Intussen moeten wij er ook nog eens voor zorgen dat de auto's intact blijven die door de vloedgolf zijn meegeslingerd. In het Yala-safaripark alleen al hangen 43 vehikels in de struiken van het mangrove-gebied. Met name 's nachts worden de auto's gedemonteerd. Niet alleen radio's, ook banden en velgen moeten eraan geloven. Tegelijk merken we ook dat er bij de eerste, voorzichtige wederopbouw van de huizen gesjoemeld wordt. Overlevenden zetten de omheining vaak een metertje verder omdat hun buurman toch dood is, of vermist."

Ook bij de douane en de immigratiedienst en is men op zijn hoede voor misbruik als gevolg van de tsoenami. Enkele Sri Lankanen hebben zich er al aangemeld om (als illegalen) te worden 'gerepatrieerd' naar Europa, onder het mom dat ze hun identiteitsbewijs verloren zijn. Tegelijk melden zich op de cargoterminal malafide afnemers van goederen aan met valse papieren om de hulpgoederen in ontvangst te nemen.

"We zijn van de situatie op de hoogte en nemen extra voorzorgen", geeft preventie-officier Tissera toe op de luchthaven van Colombo. "Maar onze prioriteit blijft hulp zo snel mogelijk bij de slachtoffers te krijgen. We kunnen we ons helaas geen tijdverlies veroorloven. De mensen lijden honger."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234