Woensdag 25/05/2022

Politie klist 70-jarig kopstuk kunstzwendelbende

De Belgische politie is erin geslaagd Jean G. (70), het kopstuk van een Franse kunstbende, na een kat- en muisspel van jaren te overmeesteren. G. verkocht waardeloze beeldjes als kostbare jade en ivoor.

“De bende richt zich vooral op Franstalige gebieden”, stelt kunstexpert Janpiet Callens, “maar evengoed zijn ze in Vlaanderen actief. Callens is zelfstandig consulent in kunstzaken en werkte vroeger bij de kunstcel van de federale politie. Een van de Vlaamse slachtoffers van de bende is een Mechelaar die in 2006 voor maar liefst 562.000 euro investeerde in waardeloze ‘kunst’. Omdat hij het geld had moeten lenen bij vrienden, raakte hij zijn villa kwijt toen bleek dat hij met prullen in plaats van antiquiteiten achterbleef. De politie schat dat er in ons land alleen al een 120-tal dossiers zijn, samen goed voor een waarde van 71 miljoen euro.

Jean G. werd op heterdaad betrapt. Hij diende zich vorige week aan bij een bejaarde man uit Ukkel. Medeplichtigen hadden het slachtoffer vooraf al voor 29.000 euro aan tapijten en beeldjes aangesmeerd. Twee zogezegde kunstexperts hadden hem immers wijsgemaakt dat ze de hele collectie gingen kopen voor maar liefst 1,3 miljoen euro. Op de plaats van de afspraak kreeg Jean G. in plaats van de verhoopte 270.000 euro een politiebadge onder de neus geschoven.

“Er zijn een paar standaardwerkwijzen”, legt Callens uit. “Maar een constante is dat de oplichters nooit overhaast tewerk gaan. Ze investeren veel tijd in hun slachtoffers en sluiten vaak eerst enkele bonafide deals alvorens hun slag te slaan.”

De 120 dossiers in ons land zijn vermoedelijk slechts het topje van de ijsberg. “Er zijn mensen die niet eens door hebben dat ze opgelicht zijn”, zegt Callens. “Anderen hebben de aankoop met zwart geld gedaan en houden zich gedeisd, omdat ze vrezen zelf in de problemen te komen.”

De arrestatie van Jean G. betekent vermoedelijk niet het einde van de oplichting. “De bende bestaat uit meerdere families”, stelt Callens. “Jean G. is de peetvader van één van die families en in die zin belangrijk, maar hij is niet meer dan een schakel. Een paar jaar geleden zijn er in ons land al eens arrestaties verricht.” Ook Jean G. werd al tweemaal bij verstek veroordeeld. Een paar jaar geleden schatte de politie de omvang van de bende op 700 leden. Eén van de veroordeelden ging na een kort verblijf in een gevangenis linea recta naar de Cote d’Azur om drie weken uit te blazen in een vijfsterrenhotel. “Hoeveel winst Jean G. zelf gemaakt heeft, weet ik niet”, zegt Callens. “Maar hij heeft nooit gewerkt. Dit is waar hij van leeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234