Vrijdag 27/01/2023

NieuwsBuitenland

Politie Hongkong doet inval bij online nieuwssite: zes arrestaties wegens ‘samenzwering en opruiing’

Stand News-hoofdredacteur Patrick Lam (c.) wordt geboeid afgevoerd door de politie. Beeld AFP
Stand News-hoofdredacteur Patrick Lam (c.) wordt geboeid afgevoerd door de politie.Beeld AFP

De nationale veiligheidspolitie van Hongkong heeft woensdag zes mensen gearresteerd die werkzaam waren voor de online nieuwspublicatie Stand News. De krant South China Morning Post beschrijft Stand News als een ‘populaire uitlaatklep onder activisten van de oppositie in Hongkong’. De politie beschuldigt de zes van ‘samenzwering en opruiing’.

Redactie en ANP

Volgens de omroep TVB gaat het onder anderen om voormalig bestuurslid Margaret Ng, waarnemend hoofdredacteur Patrick Lam en popzangeres Denise Ho. Stand News publiceerde een video van de politie die arriveerde bij het huis van plaatsvervangend redacteur Ronson Chan, die tevens het hoofd is van de Vereniging voor Journalisten in Hongkong (HKJA). Bij het doorzoeken van zijn huis nam de politie zijn computer, mobiele telefoon, tablet, perskaart en bankgegevens in beslag. Hijzelf werd niet gearresteerd, maar is wel verhoord.

De politie zei in een verklaring dat ze drie mannen en drie vrouwen in de leeftijd van 34 tot 73 jaar hebben gearresteerd en dat huiszoekingen gaande waren. Namen van de gearresteerden werden niet vrijgegeven.

Senior editor Robson Chan van Stand News wordt door de politie gearresteerd in Hongkong. Beeld AP
Senior editor Robson Chan van Stand News wordt door de politie gearresteerd in Hongkong.Beeld AP

Redactie doorzocht

Ook de redactie zelf werd door meer dan honderd agenten doorzocht, meldt de South China Morning Post. Daarbij is volgens de politie ‘relevant journalistiek materiaal’ in beslag genomen op grond van de nationale veiligheidswet, een controversiële wet die medio 2020 door Beijing aan Hongkong is opgelegd.

De veiligheidswet van Hongkong richt zich op de pro-democratische oppositie en bestrijdt activiteiten die de regering in Beijing als subversief, separatistisch en terroristisch beschouwt. Meer dan honderd activisten zijn al gearresteerd op grond van die wet, van wie er tientallen nog gevangen zitten.

In juni werd Apple Daily, de pro-democratische krant van Hongkong, gesloten met eenzelfde beroep op de veiligheidswet. Apple Daily was een drijvende kracht achter de prodemocratische demonstraties en acties tegen de regering in Hongkong. Meerdere protesten eindigden in confrontaties met de oproerpolitie.

De politie nam op de redactie 'relevant journalistiek materiaal' in beslag. Beeld Getty Images
De politie nam op de redactie 'relevant journalistiek materiaal' in beslag.Beeld Getty Images

Zijn oprichter, mediamagnaat Jimmy Lai, zit al ruim een jaar vast. De 74-jarige Lai geldt in Hongkong als een van de prominentste voorvechters van democratie. Hij is veroordeeld tot twintig maanden cel voor het bijwonen van illegale bijeenkomsten, waaronder een herdenking voor de slachtoffers van de met geweld neergeslagen studentenprotesten op het Plein van de Hemelse Vrede in Beijing in 1989.

Sinds 1 juli 1997 maakt de voormalige Britse kolonie Hongkong weer deel uit van China en wordt het semi-autonoom bestuurd als een speciale administratieve regio.

Popzangeres en activiste Denise Ho zou één van de zes arrestanten zijn. Beeld AP
Popzangeres en activiste Denise Ho zou één van de zes arrestanten zijn.Beeld AP
Dozen vol met bewijsmateriaal werden door agenten bij de huiszoeking van de redactie in beslag genomen. Beeld Via REUTERS
Dozen vol met bewijsmateriaal werden door agenten bij de huiszoeking van de redactie in beslag genomen.Beeld Via REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234