Zaterdag 05/12/2020

Hongkong

Politie Hongkong arresteert prominente China-critici voor deelname aan demonstratie

Jimmy Lai riep slogans tijdens zijn arrestatie, voordat hij werd weggevoerd door agenten.Beeld Reuters

Mediamagnaat en China-criticus Jimmy Lai en twee vooraanstaande pro-democratieactivisten zijn vrijdag opgepakt en aangeklaagd in Hongkong. Amnesty International en andere mensenrechtengroeperingen hebben de arrestaties veroordeeld. 

Amnesty noemde de plotselinge arrestaties een “schaamteloze poging om de pro-democratiebeweging te dwarsbomen en het zwijgen op te leggen”. Het bestuur van Hongkong wilde niet reageren op de arrestatie van het drietal.

De aanhoudingen kwamen na een periode van rust die volgde op de massale protesten tegen het bestuur van Hongkong, die maandenlang doorgingen. Lai en de activisten wordt ten laste gelegd dat ze in augustus deelnamen aan een demonstratie die door de autoriteiten was verboden.

Miljonair Lai, die de protestbeweging financieel steunt, werd thuis opgepakt. Tegelijkertijd werden de vicevoorzitter van de Labour-oppositiepartij, Lee Cheuk-yan, en de activist Yeung Sum aangehouden. Lai is onder andere uitgever van de krant Apple Daily. In 2014 werd hij al eens gearresteerd, omdat hij weigerde een bijeenkomst te verlaten waarop meer democratie werd geëist in de voormalige kroonkolonie.

De demonstratie waaraan het drietal in de zomer deelnam, werd gehouden om te herdenken dat Peking vijf jaar eerder democratische verkiezingen in Hongkong had tegengehouden. Sinds de Britten de stad overdroegen aan China, behield Hongkong een zekere vorm van autonomie. Tot woede van veel Hongkongers probeert de Chinese regering echter de greep op de stad en regio te verstevigen.

Onderzoek naar politie

De protesten op 31 augustus behoorden tot de heftigste van dat jaar. De politie vuurde toen met traangas en waterkanonnen om de demonstraties te beëindigen, terwijl betogers molotovcocktails gooiden. De politie hield in totaal ruim zevenduizend demonstranten aan sinds de protesten begonnen. Zij riskeren celstraffen tot tien jaar. Het is onduidelijk hoeveel betogers nog vastzitten. Af en toe zijn er nog demonstraties, al zijn de protesten minder massaal, mede door de uitbraak van het coronavirus.

Lai en de twee activisten moeten in mei voor de rechter verschijnen. De miljonair verliet korte tijd later het politiebureau zonder iets te zeggen. “Deze aanklachten zullen ons gevecht voor democratie, vrijheid en ons mensenrecht om bijeen te komen en te demonstreren op geen enkele wijze in gevaar brengen”, zei oppositiepoliticus Lee voor het politiebureau.

Amnesty greep de arrestaties aan om opnieuw te pleiten voor een onafhankelijk onderzoek naar het harde optreden van de politie tegen de demonstranten. Dit is een belangrijke eis van de betogers. De Hongkong Democracy Council, een in Amerika gevestigde ngo, noemde arrestatie van het drietal een “flagrante daad van politieke onderdrukking door het bestuur van Hongkong en China’s Communistische Partij”. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234