Zaterdag 10/04/2021

Politie geeft het op: man die weigert kleren te dragen mag voortaan naakt lopen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Ze noemen hem de 'naked rambler', de 53-jarige ex-marinier die sinds 2003 weigert kleding te dragen en daardoor bijna constant in de cel heeft gezeten. Maar, nadat hij een laatste veroordeling van 657 dagen heeft uitgezeten, heeft de Britse politie blijkbaar besloten dat Stephen Gough toch niet te overtuigen valt. En, in tegenstelling tot de vorige keren, toen hij telkens binnen de 60 seconden na zijn vrijlating weer opgepakt werd wegens naakt op straat, is besloten om hem deze keer zijn gang te laten gaan.

Gogh liet het eerst van zich horen in 2003, toen hij naakt (op wandelschoenen en hoed na) door Groot-Brittannië stapte, van Lands End naar John O'Groats. In 2005 herhaalde hij die stunt nog eens. Zolang Gough door Engeland stapte, was er niet echt een probleem. Hij werd wel eens opgepakt, maar quasi onmiddellijk weer vrijgelaten. Eens de grens met Schotland over werd dat een ander verhaal. De Schotten kunnen niet echt lachen met de naked rambler: sinds 2005 werd hij daar 20 keer veroordeeld. Dat hij er op stond om naakt voor de rechters te verschijnen, hielp daarbij niet echt. In 2006 gaf een rechter in Edinburgh Gough zeven maanden cel omdat hij op een vlucht van Southampton naar de Schotste stad zijn kleren had uitgetrokken en die weigerde weer aan te doen.

Toen hij op 18 December 2008 vrijkwam, maar naakt de gevangenispoort uitstapte, kreeg hij opnieuw 12 maanden. En dat verhaal herhaalde zich continue, tot eergisteren dus, toen Gough vrijkwam, naakt buitenstapte, maar de Schotse politie besloot deze keer niet in te grijpen. "We proberen een andere aanpak", luidt het. "Dit heeft de belastingbetaler gedurende al die jaren miljoenen gekost. En het levert niks op."

Isoleercel
Gough zelf is opgetogen. Hij kijkt vooral uit naar de hereniging met zijn kinderen, die hij voor het eerst te zien krijgt in jaren. Hij wil ook zijn moeder bezoeken, die hij al zes jaar niet meer zag. Omdat hij ook in de gevangenis weigerde kleren te dragen, moesten ze hem in de gevangenis van Perth in een isoleercel stoppen. Gough mocht dagelijks een half uurtje op de koer wandelen, wanneer de andere gevangen al in bed zaten. "Ik ben blij dat ze eindelijk ingezien hebben dat ik toch niet opgeef", zei de naked rambler.

Gough verwacht wel dat zijn kinderen, 14 en 16, beschaamd zullen zijn over hun vader. "Maar, ze moeten begrijpen dat dit voor mij een roeping is. Ik heb geen spijt, van niks, en dat de politie me nu eindelijk laat gaan, is voor mij het bewijs dat ik het bij het rechte eind heb. I am not going to give up. Stay naked is the word." Gough doet wel één concessie: hij gaat voortaan drukke wegen vermijden tijdens zijn naakte tochten. "Ik ben geen onverantwoordelijke gek. Ik wil geen verkeersongevallen veroorzaken", aldus de naked rambler.

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Gough op stap met melanie Roberts, zijn vriendin. Beeld UNKNOWN
Gough op stap met melanie Roberts, zijn vriendin.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234