Zaterdag 14/12/2019

Hongkong

Politie geeft campus Hongkong vrij na 12 dagen bezetting

De ontruimde campus van de Polytechnic University in Hongkong vanochtend. Beeld AP

De Hongkongse politie heeft vandaag de Polytechnic University vrijgegeven na 12 dagen van bezetting. Tijdens een doorzoeking trof de politie 4.080 molotovcocktails, 1.239 gasbussen en 588 flessen chemicaliën aan, maar geen achtergebleven demonstranten.

De belegering van de Hongkongse universiteit begon op zondag 17 november, toen politie de demonstranten op de campus omsingelde en aankondigde dat alle aanwezigen gearresteerd zouden worden en vervolgd voor deelname aan rellen. De campusbezetting vormde een van de zwaarste escalaties in de Hongkongse protesten, die nu bijna zes maanden duren.

Nadat tijdens de eerste dagen van de bezetting meer dan duizend demonstranten de campus probeerden te ontvluchten, wat voor de meesten eindigde in een arrestatie, zouden er de afgelopen dagen nog zo’n twintig jongeren op de campus aanwezig zijn geweest. Dat zei een gemaskerde demonstrant op de campus zelf donderdagavond in een videoboodschap.

Door de politie gevonden molotovcocktails op de campus van de Polytecnic University in Hongkong. Beeld Getty Images

De Hongkongse politie doorzocht gisteren en vanochtend de universiteit, naar eigen zeggen niet om de achtergebleven demonstranten te vinden en te arresteren, maar om de omgeving veilig te stellen. Ze verwijderden duizenden molotovcocktails, 550 liter benzine en 573 wapens. Zo werden bijvoorbeeld 20 bogen en 200 pijlen aangetroffen, en 12 mansgrote katapulten.

Labyrint

Dat de politie geen enkele demonstrant vond, komt mogelijk doordat de laatste volhouders zich verborgen houden in een poging om aan arrestatie te ontsnappen. Toen eerder deze week een team van de universiteit zelf de campus doorzocht, vond dat één jonge vrouw die weigerde te vertrekken. De campus is een enorm labyrint van klaslokalen, gangen en kelders, met tal van mogelijkheden om zich te verstoppen.

Volgens ooggetuigen zijn na de massa-arrestaties van de eerste dag nog tientallen, mogelijk zelfs honderden jongeren erin geslaagd om door de politieomsingeling heen te komen. Enkelen lieten zich aan touwen van een voetgangersbrug glijden, anderen ontkwamen via het rioolstelsel. Een jonge man kroop twee uur lang door een rioolbuis, met het water tot aan de kin.

Afgelopen week ging het geweld in Hongkong liggen, maar de protesten gaan nog steeds door. Vandaag braken op drie plaatsen lunchprotesten uit, waarbij de politie op één locatie pepperspray spoot. Gisteravond kwamen duizenden Hongkongers bijeen om de Verenigde Staten te bedanken, waar president Trump eerder die dag zijn handtekening onder de Hong Kong Human Rights and Democracy Act zette. De wet, die de handelsvoordelen voor Hongkong afhankelijk maakt van de Chinese omgang met de semiautonome regio, vergroot de druk op Beijing.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234