Dinsdag 11/05/2021

Politie Chicago gebruikt volgens Justitie vaak buitensporig geweld

Minister van Justitie Lynch en politiebaas Johnson (links) en burgemeester Emanuel.  Beeld Getty
Minister van Justitie Lynch en politiebaas Johnson (links) en burgemeester Emanuel.Beeld Getty

De politie van Chicago maakt zich regelmatig schuldig aan het gebruik van buitensporig geweld tegen verdachten, voornamelijk zwarte inwoners. Ook wordt discriminerend gedrag getolereerd en hanteren agenten een 'zwijgcultuur' om onderzoeken naar collega's te dwarsbomen. Dit staat in een vernietigend rapport van het ministerie van Justitie naar wangedrag van agenten in Chicago.

Het ministerie begon het dertien maanden durende onderzoek na de dagenlange protesten van bewoners eind 2015 tegen de dood van de zwarte tiener Laquan McDonald. Hij werd in oktober 2014 doodgeschoten door een blanke politieman, die zestien kogels op hem afvuurde.

Het stadsbestuur gaf pas een jaar later een politievideo vrij waarop is te zien hoe de agent bleef schieten, ook toen de jongen al op de grond lag. Het vrijgeven van de beelden leidde tot massale demonstraties tegen politiegeweld. De agent verklaarde dat hij zich bedreigd voelde omdat de jongen een mes had. Op de video was echter te zien dat de jongen hem niet aanviel.

"Op basis van dit onderzoek kan geconcludeerd worden dat de politie van Chicago zich schuldig maakt aan buitensporig geweld in strijd met het Vierde Amendement van de Grondwet", aldus minister van Justitie Loretta Lynch vrijdag bij de presentatie van het rapport. Ze werd geflankeerd door de burgemeester en de politiechef van de stad.

Volgens het rapport schieten agenten onder andere op vluchtende verdachten en worden Taser-wapens gebruikt tegen kinderen. Onderzoeken naar wangedrag van agenten worden gedwarsboomd doordat collega's liegen en door het verbergen van bewijsmateriaal. Het moreel van de agenten "die dagelijks hun leven in de waagschaal stellen om burgers te dienen en beschermen" is ernstig aangetast, aldus minister Lynch. "Het valt zwaar om sommige conclusies te lezen", zei politiebaas Eddie Johnson. "Simpel gezegd: we moeten het beter gaan doen."

Geen respect

In april vorig jaar concludeerde een werkgroep die door burgemeester Rahm Emanuel was ingesteld, dat de politie geen respect heeft voor de levens van zwarte inwoners. Racisme in het politiekorps heeft ertoe bijgedragen dat agenten zwarte bewoners mishandelden en hardhandig optraden. Agenten hebben zo het vertrouwen verloren van bewoners van de stad.

De politie van Chicago is volgens minderheden in de stad exponent van een schietgrage cultuur. Het korps, in grootte de tweede van de VS, schoot in de vijf jaar tussen 2009 en 2014 zeventig voornamelijk zwarte inwoners dood. Het staat daarmee op de eerste plaats in de VS.

"Cijfers van het korps bevestigen het beeld dat wijdverbreid bestaat over dat de politie geen achting zou hebben voor de heiligheid van levens als het gaat om gekleurde mensen", concludeerde de werkgroep. "Aangehouden worden zonder enige aanleiding, verbale en fysieke mishandeling en in sommige gevallen arrestatie en opsluiting zonder toegang tot een advocaat: dat is wat we steeds weer hoorden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234