Zaterdag 31/07/2021

Politicus Sint Maarten in cel op verdenking van omkoping

Op Sint Maarten, een eiland dat deel uitmaakt van het Koninkrijk der Nederlanden, is de parlementariër Patrick Illidge aangehouden. Hij wordt verdacht van omkoping, het witwassen van geld en deelname aan een criminele organisatie. Dat heeft het Openbaar Ministerie (OM) van Nederland gisteren meegedeeld.

Illidge had zich eergisteren vrijwillig gemeld bij het kantoor van de Landsrecherche. Na verhoor werd hij gearresteerd.

De aanhouding vloeit voort uit onderzoek dat in maart vorig jaar startte nadat een filmpje op internet was verschenen waarop te zien was hoe Illidge een groot geldbedrag aannam , naar verluidt 15.000 dollar (ruim 11.000 euro), van de Nederlandse eigenaar van de sexclub 'Bada Bing' op Sint Maarten, Jaap van den Heuvel.

Het OM vermoedt dat de beelden omkoperij laten zien, maar zowel Illidge als Bada Bing-eigenaar Van den Heuvel hebben altijd volgehouden dat het om terugbetaling van een lening ging.

Eerder was Van den Heuvel aangehouden, maar zijn voorlopige hechtenis is opgeschort. In de zaak is eerder ook toenmalig minister van Justitie van Sint Maarten Roland Duncan gehoord. Hij is niet gearresteerd.

Ter verantwoording geroepen
SP-kamerlid Ronald van Raak riep Illidge in maart vorig jaar al ter verantwoording toen die in Den Haag was voor het Interparlementair Koninkrijksoverleg. llidge zou echter nergens over hebben willen praten en Van Raak moest zich "vooral nergens mee bemoeien", zo schreef Van Raak toen in een column op de website van zijn partij.

Aanleiding was het toen pas naar buiten gebrachte filmpje van de vermeende illegale transactie van Illidge op de website van de krant The Daily Herald. Op basis daarvan zei Van Raak dat het op Sint Maarten "de gewoonste zaak van de wereld" leek om als politicus een bordeel binnen te lopen, een vergunning te regelen voor illegale prostituees, het geld in je korte broek te stoppen om vervolgens een biertje te drinken met de bordeelhouder.

"Boevennest"
"Over de politiek op Sint Maarten kan ik niet anders zeggen dan dat het een boevennest is", zo schreef Van Raak in de column op de Sp-site. "Dat weet ik, maar dat weet ook onze minister van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties (BZK). Ronald Plasterk (BZK) zal daarom ook moeten erkennen dat Sint Maarten politiek een boevennest is. En dat moet gevolgen hebben voor de verhoudingen binnen het koninkrijk. We kunnen niet accepteren dat politici op Sint Maarten de bevolking verwaarlozen en zichzelf verrijken."

Van Raak verdiepte zich een aantal jaren in Sint Maarten en in de wat hij noemde "verwevenheid van onderwereld en politiek" op het eiland. Met zijn uitspraken trad het SP-Kamerlid in de voetsporen van ex-PVV'er Hero Brinkman die in 2008 voor opzien baarde toen hij de Antillen een "corrupt boevennest" noemde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234