Woensdag 07/12/2022

Polen-Rusland: niet enkel sportrivalen

Het is niet enkel op de grasmat dat Polen en Rusland elkaars bloed kunnen drinken. "De haat tussen beide landen zit diep en gaat ver terug in de geschiedenis", zegt Johan de Boose, schrijver en doctor Slavische talen en Oost-Europakunde. "Tijdens een pathetisch gedoe zoals voetbal zorgen al die frustraties voor een gevaarlijke cocktail."

Het is op het einde van de 18de eeuw dat het tot een confrontatie komt tussen beide landen. "Ooit was Polen het grootste land van Europa", zegt de Boose. "Samen met Litouwen vormde Polen in de 16de eeuw een dubbelmonarchie. Het was zelfs het eerst land met een grondwet en het had grootse ambities. Een paar eeuwen later was het helemaal verdwenen. Opgegeten, zeg maar, onder andere door Rusland. In de 19de eeuw bestond Polen niet meer."

In het begin van de twintigste eeuw wordt Polen opnieuw onafhankelijk, maar lang duurt dat niet. De Tweede Wereldoorlog komt eraan en Polen wordt opeenvolgend door Duitsland en Rusland bezet. "Na de bevrijding was er dan weer het communisme, toen Rusland harde repressie voerde in Polen", vertelt de Boose.

Dat de Polen niet tuk zijn op de Russen, is dus geen verrassing. "De bezetting ligt nog vers in het geheugen. Alle veertigplussers herinneren zich de communistische periode nog haarscherp en ze lepelen die afkeer voor Rusland in bij hun kinderen. De periode na WO II was dan ook een bloedige bezetting. Rusland heeft daar echt een heel zware, repressieve politiek gevoerd."

Terwijl Polen door die jarenlange bezetting een grondige afkeer heeft voor Rusland, gedraagt de westelijke buur zich als de dominante speler. "En dat wekt uiteraard nog meer woede", zegt de Boose. "Neem daarbij de toegenomen vreemdelingenhaat in Rusland en een algemene afschuw voor buitenlandse bemoeienissen en je hebt een gemakkelijke voedingsbodem voor geweld."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234