Donderdag 20/01/2022

'Polen is duidelijk favoriet'

Kirsten Flipkens twijfelde lang of ze zou spelen in het Fed Cupduel met Polen. Op hardcourt tennissen net voor het gravelseizoen paste niet echt in haar programma. Maar ze is er wel degelijk bij dit weekend in Koksijde: Flipkens gaat met haar jonge teamgenotes vol voor de zege.

Over de spiksplinternieuwe installaties op de tennisclub van Koksijde kunnen de Belgische meisjes niet klagen. Dat ziet er allemaal erg goed uit. Bovendien is het hele weekend uitverkocht. Het was evenwel de ondergrond die voor wrevel zorgde. Een hardcourtbaan net voor de start van alle graveltoernooien - Flipkens vertrekt meteen na de ontmoeting naar Stuttgart - is niet wat je een ideale planning noemt.

"Er is op voorhand overleg geweest met de speelsters", zegt kapitein Ann Devries, "De eerste keuze was een indoor gravelbaan. Maar om budgettaire redenen - er zijn nu eenmaal minder inkomsten in wereldgroep 2 - zag de federatie af van die ondergrond."

Yanina Wickmayer dacht aan haar eigen seizoen en zegde af, Flipkens hield heel lang de boot af. "Maar ik heb beslist om te spelen en dan geef ik me ook 100 procent", zegt de beste Belgische, die de voorbije dagen op gravel trainde en pas gisteren kennismaakte met de ploeg en de hardcourtbaan.

"Het veld is snel en dat is goed voor mij. Maar tegenstandster Agnieszka Radwanska speelde vorig jaar de finale op Wimbledon, zij zal dus ook wel houden van snelle banen." De aanwezigheid van het nummer vier van de wereld wordt het grootste obstakel voor België. Polen heeft met zus Urszula (WTA 32) nog een tweede heel degelijke speelster in de rangen.

"Met Yanina erbij was dit ook een moeilijke wedstrijd geworden", weet Devries. "Polen is duidelijk de favoriet", denkt ook Flipkens, "Maar in de Fed Cup weet je nooit. Ik ben alleszins in de vorm van mijn leven. Mijn zege tegen Kvitova in Miami, maar ook mijn driesetters tegen Azarenka op Indian Wells en Radwanska in Miami hebben aangetoond dat ik heel dicht bij die toppers zit. Dat geeft enorm veel vertrouwen. Maar ik zal het niet alleen kunnen bewerkstelligen dit weekend. We zijn met een heel team."

Devries moet nog beslissen wie de tweede plaats in de ploeg krijgt: Alison Van Uytvanck (WTA 183) of An-Sophie Mestach (WTA 313). "Ik kijk naar ervaring en vorm", zegt ze. Het behoud in de tweede afdeling van de Fed Cup zal geen sinecure worden. Bij verlies wacht de vergeetput van de Euro-Afrikaanse zone. "Of ik dannog meedoe?", kaatst Flipkens de vraag terug. "Dat weet ik nog niet. Eerst alles geven dit weekend."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234