Woensdag 23/10/2019

Poker voor gevorderden

Al die tijd zag Club Brugge niet hoe het Charleroi op de knieën kon krijgen. Tot Michel Preud'homme de oplossing vond en Wesley, in het gewone leven een diepe spits, op het middenveld posteerde. Alles werd plots anders. De coach van blauw-zwart als winnaar van een hoogstaande partij poker.

Een gebalde vuist richting eretribune. Een uitzinnige oerkreet. Nog een vuistje. En of Michel Preud'homme gelukkig was met de 1-0-zege tegen Charleroi. "Dit was een bijzonder tactische wedstrijd", legde hij uit. "De spelers zijn rustig gebleven, net als de fans. De oplossingen die nodig waren om Charleroi te ontmantelen, hebben we gevonden." Lees: hijzelf had de oplossing gevonden. Dat gaf zelfs 'de vijand' toe: "De inbreng van Wesley deed de wedstrijd kantelen."

Voor Preud'homme zijn voetbalwedstrijden als spelletjes poker. Hij herleidt de setting tot een vuile, muffe kelderruimte diep beneden in een groezelig café. Hij fantaseert er dikke rookgordijnen bij, volle glazen bier op tafel, en in een hoekje kruipt een rat stilletjes langs de muur. Zijn collega-trainer legt de kaarten op tafel, waarna Preud'homme zichzelf een zenuwslopend gevecht oplegt.

"In België zijn veel goede trainers, elk met hun strategie. Neem Felice (Mazzu, SK). Twee weken geleden is hij overgestapt naar een nieuw systeem. Ineens moet ik daar oplossingen voor bedenken. Dat is een uitdaging."

Mensen als Mazzu geven Preud'homme zuurstof. Hein Vanhaezebrouck van AA Gent is nog zo iemand. En Francky Dury van Zulte Waregem. Ploegen met trainers die niet verder komen dan het neerzetten van twee defensieve gordels van vier, neen, daar haalt Preud'homme zijn neus voor op, die vormen geen intellectuele uitdaging.

Preud'homme in play-offmodus

Gistermiddag aan de pokertafel had Preud'homme aanvankelijk geen goede kaarten. Wat speelde Charleroi een uitstekende eerste helft. Tactisch, technisch en mentaal was het bijna de perfectie. Op die ene onmogelijke misser na, toen Bedia vanaf twee meter voor een leeg doel er nog in slaagde om de bal in de tribunes te jagen. Preud'homme trok aan zijn sigaar, de walmen hulden de kelder in een grijs deken, enkel het tikken van de klok was te horen. De aanwezigen in Olympia hielden de adem in.

Hij trok een nieuwe kaart (Wesley), legde een andere weg (Palacios), herschikte een en ander en keek hoe zijn tegenstander zou reageren. Machteloos, zo bleek. "Wat kon ik doen?", vroeg Mazzu zich af na de wedstrijd. "Ik zag wel dat Wesley de match naar zich toetrok, maar als ik mandekking speelde op hem schudde hij zijn tegenstander letterlijk af, sterk als hij is. En had ik gekozen om hem in zone af te stoppen, dan had hij evenzeer ravage kunnen aanrichten."

Preud'homme had het pleit gewonnen. Dat wist hij. Natuurlijk wist hij dat. Preud'homme komt stilaan in play-offmodus. Dat worden in zijn hoofd tien pokerduels, tien keer afdalen in de kelder. Daarvoor leeft hij, dat is zijn bestaansreden.

Roofdier Vossen

De oplossing tegen Charleroi werd verpersoonlijkt door Jelle Vossen. De spits, buiten het strafschopgebied veelal een spookrijder, is in de box een roofdier dat o zo makkelijk zijn prooi vindt. Doelman Penneteau was verrast door de snelle, zuivere afwerking in de korte hoek.

De Roemeense aanwinst Dorin Rotariu maakte ook een goede beurt. "Tijdens zijn invalbeurt zag ik meteen dat hij goed en graag tussen de linies liep", zei Preud'homme. "Op training merkte ik al dat hij met heel veel vertrouwen voetbalt." De coach is ervan overtuigd dat Club een goede zaak heeft gedaan.

"We speelden niet slecht, het was simpelweg een moeilijke wedstrijd", besloot Preud'homme. "Het was belangrijk om de details naar onze hand te kunnen zetten." Dat had hij meesterlijk gedaan.

Michel Preud'homme neemt op zijn smartphone onder een schuilnaam deel aan wereldwijde scrabbletoernooien. Strategisch uitdagen en uitgedaagd worden: that's him.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234