Zondag 17/01/2021

Engels voetbal

Pogba vergalt titelfeestje van 'Luidruchtige Buren'

Man United-vedette Paul Pogba kopt de bal mooi binnen. Nicolás Otamendi kan alleen maar toekijken.Beeld AFP

De champagnekurken stonden al op springen bij Manchester City, toen de ploeg van Guardiola met een 2-0-voorsprong de rust inging tegen United. Toch liep het nog fout. Een opdoffer, zo vlak voor de Champions League-return tegen Liverpool.

Het vijfde kampioenschap uit de clubgeschiedenis lonkte, maar het grote, doch in verval geraakte Manchester United weigerde zich te laten vernederen door de 'Noisy Neighbours' en vocht zich een weg naar een onwaarschijnlijke 2-3 zege.

Als er een manager is die in staat is een feest te bederven, dan is het José Mourinho. Zo vernietigde zijn Chelsea vier jaar geleden de kampioensdroom van Liverpool op een uitgelaten Anfield. Tegen Manchester City stond de eer op het spel. Dat de beoefenaars van 'Pepbal' kampioen gaan worden, leidt immers geen twijfel. Wat de nukkige Portugees wilde voorkomen, was de ultieme vernedering: dat City de titel verovert in een onderling duel, net zoals de burenruzie in 1974 had geleid tot de gênante degradatie van het rode deel van de voetbalstad.

En de vernedering zou des te groter zijn geweest omdat Pep Guardiola, met oog op de Champions League-return van morgenavond tegen Liverpool, zijn beste spelers rust had gegund, onder wie Kevin De Bruyne en van een blessure herstelde Sergio Agüero.

Maar er bleef genoeg klasse over om United bij vlagen weg te tikken. Reeds na vijf minuten had City een strafschop moeten hebben toen Ashley Young, per ongeluk weliswaar, een lage voorzet van David Silva met de hand wegtikte. Daarmee ontnam hij Raheem Sterling een kans.

Wonderthee

De verdediging van United leek op een erehaag en na een halfuur geschiedde het onvermijdelijke, toen aanvoerder Vincent Kompany een hoekschop keihard binnen kopte. Kort daarop lag de 2-0 erin, toen een misplaatste uittrap van David de Gea het begin vormde een elegante City-aanval, op een zidaneske wijze afgerond door Ilkay Gündogan. Als Sterling scherper was geweest, zou de thuisploeg, spelend zonder echte spits, met 4-0 de rust zijn ingegaan. In Liverpool moet de wedstrijd met grote zorg zijn bekeken.

De thee die, met melk, werd geschonken in de United-kleedkamer leek een wondermiddel te hebben bevat. Of waren het de woorden van Mourinho, die had gezegd: "Jullie willen toch niet als clowns toekijken hoe zij de titel vieren?"

Het was uitgerekend Paul Pogba die de comeback leidde. Voor de wedstrijd had Guardiola geopenbaard dat de omstreden makelaar Mino Raiola 'zijn' speler aan City te koop had aangeboden, een aanbod waarvoor hij had bedankt. Binnen twee minuten scoorde de Fransman, die zijn haar voor de gelegenheid een blauw-witte kleur had gegeven, twee keer dankzij zalig voorbereidend werk van Alexis Sánchez en Ander Herrera.

Het wonder was compleet toen Chris Smalling uit een vrije trap van Sánchez de bal binnen tikte. Voor de tweede keer dit seizoen had United een 2-0 omgetoverd in een 2-3. Guardiola bracht zijn sterren in, maar het wanhoopsoffensief stuitte op scheidsrechter Martin Atkinson, die City (wederom) een zuivere strafschop onthield, op de beste doelman ter wereld, die een superredding verrichtte, en op de paal.

Met een opgeheven hoofd kon Mourinho zijn aartsvijand Guardiola na afloop feliciteren met de aanstaande landstitel. Want voor Manchester City is er volgende week een nieuwe kans, op een passend podium: Wembley. Dan is Tottenham de tegenstander.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234