Woensdag 11/12/2019

Poëzie op noppen

Een rechtse, een linkse, een uppercut. Club Brugge telde Lokeren uit nog voor het eerste kwartier om was. Mooie ouverture, met allemaal uitblinkers. Toch verdient één man extra lof: Lior Refaelov. Een uurtje poëzie.

Afgelopen april 31 geworden. Je zou denken: na zovele keren Daknam te hebben gezien, en vier dagen voor een Champions League-wedstrijd, gaat hij op ralenti spelen. Maar net dat maakt Lior Refaelov groot in België: altijd en overal neemt hij zijn verantwoordelijkheid. Dennis ging zaterdag lopen met alle aandacht - logisch met zijn twee goals -, maar zou zijn rendement dezer dagen even groot zijn zonder Refaelov in zijn rug? "Als 'Rafa' draait, draait de rest van de ploeg", zei coach Ivan Leko na de wedstrijd.

Leko scoorde trouwens punten op Daknam, intern en daarbuiten. Daar waar iedereen - ook in de vestiaire - had gedacht dat de trainer na de ontnuchterende 3-3 tegen Basaksehir de makkelijkheidsoplossing zou kiezen, met name Mechele eruit zetten en de gevestigde waarden Simons en Izquierdo opvissen, bevestigde Leko het vertrouwen in de ploeg van afgelopen woensdag, min Perbet. Zo win je krediet in een spelersgroep.

En wie zette Club op weg met een vroeg doelpunt? Brandon Mechele. Het openingshalfuur van blauw-zwart was wervelend. Een clinic in bewegingsvoetbal. Altijd mondde een offensieve actie uit in het vinden van de vrije man, op de flank of in het centrum. Al dient de vraag gesteld of trainer Runar Kristinsson de voorbije weken Club wel heeft gescout. Tactisch was Lokeren niet klaar voor de looplijnen van Dennis en Refaelov, noch voor de positie in balbezit van Palacios.

"We waren dominant, voetbalden in een hoog tempo", stelde Leko vast. Aanstekelijke coaching van de Kroaat: de achterste lijn wordt voortdurend aangemaand om op te schuiven, de middenvelders horen de tegenstander onophoudelijk op te jagen, en als een spits stilstaat, roept Leko hem meteen tot de orde. "Als er risico's verbonden zijn aan ons spel, dat is het maar zo", stelde Leko. We zullen zien of Leko op de juiste momenten zakelijkheid kan leggen in het spel van zijn ploeg.

Uitstekende voorbereiding

Daarin kan Lior Refaelov helpen. Weten wanneer het tempo er even uit moet, wanneer een bal achteruit echt wel de beste oplossing is... De ervaring van Refaelov is van goudwaarde in de frivoliteit."'Rafa' is zó belangrijk", vertelde Leko. "Ik geef hem in balbezit meer vrijheid dan een ander. Maar dat betekent ook dat hij meer verantwoordelijkheid draagt. Hij pikt het op. 'Rafa' is zo intelligent. Hij laat de rest beter renderen."

Niets nieuws, eigenlijk. Michel Preud'homme sprak ook zo over Refaelov. Alleen waren hij en de club eind vorig seizoen niet zeker of Refaelov na zijn spierproblemen nog wel zijn oude niveau zou halen. Vandaar dat het alternatief Thomas Buffel om de hoek kwam loeren. Refaelov legde zich niet neer bij een eventueel vertrek uit België en kende een uitstekende voorbereiding.

Zaterdag in de vooravond glooide Daknam op de heupbewegingen van Refaelov. "Deze zege geeft ons vertrouwen", vatte Leko samen. "De voorbije dagen las ik het negativisme in kranten. Ik snap dat wel: een trainer zonder cv, transfers van jonge, onbekende spelers, en slechte resultaten in oefenduels. Maar ik knoopte mijn spelers in de oren: 'Blijf gewoon ons voetbal spelen.'"

Toen de poëet 'Rafa' en Dennis voortijdig de douches mochten opzoeken van Leko viel de droefenis weer over Daknam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234