Zondag 19/09/2021

Poetin voluit in de aanval

Hoewel Moskou het blijft ontkennen, lijdt het weinig twijfel dat een groot aantal zwaarbewapende Russische militairen een derde front in Oekraïne openden. De Oekraïense regering smeekt het Westen om hulp, maar Europa denkt er niet aan in een grote oorlog te stappen.

De pro-Russische troepenmacht opende woensdag een zwaar offensief op de oostelijke stad Novoazovsk, die ondertussen al gevallen is. Oekraïense militairen trokken zich massaal en in chaos terug naar de havenstad Marioepol. Het ziet ernaar uit dat de pro-Russische strijders oprukken naar deze strategisch belangrijke industriestad. Als ook Marioepol zou vallen, verwerven de Russen een belangrijke doorvoerhaven naar het al veroverde Krimschiereiland.

Ondertussen is overduidelijk dat ook Russische regeringsmilitairen deelnemen aan het offensief en dat ze uitgerust zijn met het allermodernste legermateriaal. NAVO-bronnen zeggen dat de militaire inmenging van Moskou buiten kijf staat. "Wij stellen vast dat meer dan duizend Russische militairen in Oekraïne opereren", zegt de Nederlandse brigadegeneraal Nico Tak van het NAVO-crisiscentrum. Tak toonde enkele satellietfoto's van geavanceerde Russische raketlanceerders die volgens hem enkel maar door professionele militairen bediend kunnen worden. "De situatie in Oekraïne wordt steeds zorgwekkender."

Invasie

Ook een rebellenleider gaf toe dat drie- à vierduizend Russische militairen met hem meevechten. "Het gaat om ex-officieren en militairen met verlof die momenteel veel liever op een strand zouden liggen", zei de zelfbenoemde premier Zachartsjenko van Donetsk. "Maar ze verkiezen om samen met hun broeders te vechten."

Dat zelfs president Poetin niet echt veel meer moeite doet om zijn directe betrokkenheid te ontkennen, bewijst de verklaring van een van zijn adviseurs. "Als massa's mensen onder commando en met tanks en zware wapens de grens van een ander land oversteken, beschouw ik dat als een invasie", verklaarde Ella Poljakova.

Solidair

In Oekraïne zorgt de nieuwe Russische aanval voor paniek en onrust. President Porosjenko riep de nationale veiligheidsraad samen, premier Arseni Jatsenjoek drong er bij de VS, de Europese Unie en de G7-landen op aan om alle tegoeden van het Poetinregime te bevriezen. "Wij zijn in staat om rebellen te bestrijden, maar oorlog voeren tegen Rusland is veel moeilijker."

Hoewel Europa zich verbaal solidair toont met Oekraïne, is de kans op een of andere vorm van militaire steun nihil. Daarvoor zijn de economische relaties met Rusland te belangrijk. "Het ziet er heel slecht uit", stelt een EU-bron. "Mogelijk komen er op termijn nieuwe sancties tegen Rusland, maar dat is het enige drukkingsmiddel waarover wordt nagedacht. Europa blijft voorzichtig omdat het belangrijk is om een minimale dialoog met Poetin gaande te houden. Anders belanden we echt in een nieuwe Koude Oorlog." >>2-3

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234