Dinsdag 19/10/2021

Poetin rolt de spierballen

Vladimir Poetin is terug na een afwezigheid van elf dagen. En de Russische president laat meteen zijn spierballen rollen door een grote militaire oefening op touw te zetten. 'De boodschap aan de Verenigde Staten en de NAVO is duidelijk: Rusland staat klaar om hen overal te overtreffen.'

Elf dagen lang was de Russische president Vladimir Poetin uit de spotlights verdwenen. Maar nu de hashtag #whereisPutin weer onder het stof ligt, kan meteen een nieuwe worden gelanceerd: #Putinisback. Hij was in anderhalve week tijd zwaar ziek of gestorven, werd het slachtoffer van een coup of mocht opnieuw het vaderschap vieren. Waar hij daadwerkelijk was, zullen we allicht nooit weten.

"Hebben jullie de gebroken, verlamde president gezien, die gevangen werd genomen door generaals", verwees zijn woordvoerder Dmitri Peskov gisteren naar de theorieën die de ronde deden op sociale en traditionele media, maar zonder de werkelijke reden te onthullen. "Hij is zopas teruggevlogen uit Zwitserland, waar hij een geboorte heeft bijgewoond."

Onbenullige afspraak

De uitspraak kwam er nadat Poetin zijn Kirgizische ambtgenoot Almazbek Atambajev ontmoette in Sint-Petersburg. Een relatief onbenullige afspraak, die plotseling wereldnieuws werd. Eerder op de dag, voordat hij lijfelijk was verschenen, nam de Russiche president evenwel een ingrijpendere beslissing.

Hij beval de Noordelijke Vloot, die toegang heeft tot de Noordelijke IJszee en de Atlantische Oceaan vanaf bases in de Noorse Zee en de Barentszzee, om zich gevechtsklaar te maken en na te gaan hoe goed de Arctische grenzen verdedigd kunnen worden. Zo'n 40.000 militairen, 110 vliegtuigen en helikopters, 41 oorlogsschepen en 15 onderzeeërs nemen deel aan deze grootschalige oefening.

Provocatie

Spierballengerol, zoveel is duidelijk. Dat Poetin zijn macht tentoonspreidt op de dag van zijn terugkeer verwondert Ko Colijn, defensiespecialist en directeur van het gerenommeerde Instituut Clingendael, niet. "Dit toont ons dat Rusland zelfs in een van de moeilijkste gebieden ter wereld, rond de poolcirkel, tienduizenden militairen kan optrommelen. Hij deed dat in geen tijd en zonder dat het Westen daar vanaf wist. Tegelijkertijd doet de NAVO er een halfjaar over om een paar honderd man naar de Baltische staten te sturen. Die dreiging is niet mis."

Het past logischerwijs in een bredere Russische strategie. Zo werd gisteren exact een jaar geleden de Krim, het schiereiland ten zuiden van Oekraïne, officieel geannexeerd en begon Rusland eerder deze maand al met grootschalige militaire oefeningen in de Kaukasus. Ook bases in Armenië, Zuid-Ossetië en de Krim zijn daarbij betrokken.

"Wat mij vooral verbaast, is dat de Russen bereid zijn om het conflict in de Krim uit te breiden tot regio's die er weinig tot niets mee te maken hebben, zoals het noordelijk gebied Finnmark", zegt Colijn. "De Noren, die daar momenteel eveneens een militaire oefening houden, hebben weinig te vrezen. Hun relatie met Rusland is niet zo slecht. Maar dat Zweden en Finland opnieuw flirten met de NAVO en willen toetreden, ziet Poetin als een provocatie."

De ontplooiing van de Noordelijke Vloot, zelfs al is het voor een oefening, draagt vooral een geopolitieke boodschap met zich mee. "Dat is een precedent en moet vooral een politieke impact hebben. De Russen willen daarmee duidelijk maken dat ze tot veel bereid zijn als het moet. Wat jullie ook doen, wij staan klaar om jullie te overtreffen. Dat is wat Poetin de NAVO en de Verenigde Staten wil laten weten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234