Maandag 28/09/2020

BuitenlandRusland

Poetin nog nooit zo onpopulair: dodencijfer door corona blijkt veel hoger dan officiële statistieken

Vladimir Poetin is twintig jaar aan de macht. Beeld EPA

Dit weekend had een feest moeten worden voor Vladimir Poetin. De bekroning van twintig jaar aan de macht. Maar nu Rusland al het vijfde hoogste cijfer coronabesmettingen telt – en de dodentol veel hoger blijkt dan de officiële cijfers – ligt zijn populariteit lager dan ooit.

Officieel werden wereldleiders zoals Emmanuel Macron en Xi Jinping dit weekend in Moskou verwacht om de 75ste verjaardag van de overwinning op de nazi’s te herdenken. Maar in het hoofd van Vladimir Poetin sloeg die viering net zo goed op mei 2000, toen hij voor het eerst werd ingezworen als volwaardig president.

Zijn twee decennia aan de macht hadden vorige maand al bekroond moeten worden met een referendum dat hem in het Kremlin houdt tot 2036. Het stond gepland op 22 april, maar is verdaagd, en de viering van dit weekend afgelast.

Ongemeen streng

De pandemie leek de Russen lang te sparen. Het heeft geduurd tot 27 maart voor ze de kaap van duizend besmettingen rondden en het dodencijfer stond toen op vier. In Italië hadden ze op dat moment al meer dan 86.000 gevallen en 9.000 doden. Maar Rusland reageerde traag en besloot pas einde maart tot de eerste lockdowns.

De ongemeen strenge coronamaatregelen nu – burgers in veel regio’s mogen zelfs geen wandeling op straat maken – hielden een steile klim in de grafiek van de besmettingen niet tegen. Met bijna 190.000 bevestigde gevallen doen enkel de VS, Spanje, Italië en Groot-Brittannië het slechter.

Het officiële dodencijfer staat op 1.723, erg weinig voor een bevolking van 142 miljoen. “Een teken dat we de crisis goed aanpakten”, zo voeren gezagsdragers aan. Maar uit cijfers in The Moscow Times blijkt dat de ware dodentol een heel stuk hoger ligt.

Uit raam gevallen

De officiële statistieken tellen overlijdens van bevestigde gevallen niet mee als de directe doodsoorzaak iets anders was. In vier regio’s zijn er nu cijfers van alle coronagerelateerde sterfgevallen vrijgegeven en die liggen 60 tot 233 procent hoger dan wat tot dan toe was gemeld. Op basis van de nu bekende cijfers wordt geschat dat de 956 doden in het epicentrum Moskou maar 35 procent van de ware sterfte dekken.

Het gezondheidsministerie zou beide berekeningswijzen publiek maken. Dat moet geruchten de kop indrukken dat er doelbewust met sterftecijfers wordt geknoeid — terwijl er al moeilijk te verifiëren berichten de ronde doen over dokters die op mysterieuze wijze uit het raam vielen nadat ze kritiek op het beleid hadden geuit.

Toch lijkt het de economische weerslag van de crisis – en van de olieprijs die is gekelderd – die de Russen ontevreden maakt. Duizenden mensen betoogden al tegen het verlies van jobs. Doordat de economie altijd al de motor was van Poetins populariteit, is die nu gezakt naar een historisch dieptepunt van 59 procent. Bij wie jonger is dan 25 naar 12 procent. Toch is hij niet echt bedreigd, al was het maar omdat er geen slagkrachtige oppositie bestaat. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234