Maandag 21/09/2020

Ruimtevaart

Pluto en zijn grootste maan Charon zoals je ze nog nooit zag

Pluto (rechts) en zijn maan Charon.Beeld NASA

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft nieuwe beelden van de dwergplaneet Pluto en zijn grootste maan Charon verspreid. De foto's werden gemaakt tijdens de New Horizons-missie.

Het onbemande ruimtetuig New Horizons heeft nieuwe beelden van Pluto naar de aarde gestuurd. Op de foto's zijn dwergplaneet Pluto en zijn grootste maan Charon te zien, en de NASA werd er zowaar poëtisch van. "Ze vormen een fascinerend paar: twee ijzige werelden, die om hun eigen as wentelen zoals figuurschaatsers die elkaars hand grijpen", klinkt het op de website van de NASA.

Op de oppervlakte van Pluto zijn lichte en donkere plekken te zien, terwijl Charon uniform grijs is van kleur. Ook op andere vlakken zijn beide hemellichamen erg verschillend. De rode materialen die op Pluto aanwezig zijn, zijn niet te vinden op Charon. Pluto heeft een atmosfeer, Charon niet. Op Pluto is er bevroren stikstof, methaan en koolstofmonoxide gevonden, terwijl de oppervlakte van Charon bestaat uit bevroren water en ammoniakdeeltjes. De kern van Pluto bestaat grotendeels uit gesteente, terwijl Charon is samengesteld uit gelijke delen ijs en gesteente.

"Deze twee objecten zijn al miljarden jaren samen, in dezelfde baan, maar ze zijn compleet anders", aldus hoofdonderzoeker Alan Stern van het Southwest Research Institute in Colorado.

Een close-up van Pluto.Beeld NASA
Een close-up van Charon.Beeld NASA

Charon heeft een diameter van zo'n 1.200 kilometer, ongeveer de helft van die van Pluto. Omdat de maan veel kleiner is dan Pluto en de oppervlakte minder contrastrijk is, was het voor de New Horizon veel moeilijker om Charon te fotograferen. Op de nieuwe beelden is dat echter wel aardig gelukt, waardoor er zelfs verscheidene details te zien zijn. De lichtere plekken op de oppervlakte van Charon zouden volgens de onderzoekers kunnen wijzen op kraters, die hen dan weer kunnen helpen om de bodem van de maan beter te onderzoeken.

Ruimtetuig New Horizon is al meer dan negen jaar onderweg naar Pluto. Op 14 juli zal de New Horizon langs Pluto scheren aan een snelheid van 49.600 kilometer per uur. Wetenschappers hopen dat de meetinstrumenten aan boord dan een schat aan informatie kunnen verzamelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234