Dinsdag 15/06/2021

orkaan irma

Plunderingen op Sint Maarten: "Openbaar bestuur heeft nog geen grip op wat er gebeurt"

De verwoeste straten van Sint Maarten. Beeld AFP
De verwoeste straten van Sint Maarten.Beeld AFP

De arme inwoners van Sint Maarten maken gebruik van de ravage om winkels te plunderen. Mensen lopen met gestolen laptops en dozen met elektrische apparatuur over straat, ziet Kees Broere, correspondent van de Nederlandse krant de Volkskrant.

De eerste uren na het passeren van Irma is er nog geen politie op straat te zien. "Andere hulpverleners, zoals de tientallen Nederlandse militairen die vanuit Curaçao en Aruba zijn overgekomen, zijn op hun basis druk om een eerste beeld van de ravage te krijgen en proberen een nog onbekend aantal gewonden naar het ziekenhuis te vervoeren", zegt Broere vanuit Sint Maarten.

Zo kan het dat plunderaars vrij spel hebben en pakken wat ze kunnen pakken. Het is een bekend verschijnsel na natuurrampen dat in de eerste paniek en chaos winkels worden leeggeroofd. Dit gebeurde bijvoorbeeld ook op grote schaal in de Filipijnse stad Tacloban, die in 2013 werd verwoest door tyfoon Haiyan.

Wapens

Volkskrant-correspondent Broere heeft, nadat Irma was uitgeraasd, twee uur buiten rondgelopen in de hoofdstad Philipsburg. Een jongeman die blijkbaar in de puinhopen van zijn huis nog een bijl wist te vinden, ging daarmee nu de muur van een slijterij te lijf. Het lukte: hij ging ervandoor met een grote fles whiskey. Elders sleepten mensen bij een bedrijf tuinstoelen, matrassen en andere spullen weg.

De Nederlandse luitenant-ter-zee Egbert Stoel bevestigde de plunderingen op de Nederlandse radiozender NPO Radio 1. "Het openbaar bestuur heeft nog geen grip op wat er gebeurt." Vooral het gebrek aan communicatie maakt de situatie moeilijk. Hij kon niet bevestigen dat er mensen met wapens rondlopen zoals door sommige eilandbewoners is gemeld.

Militaire vliegtuigen

De haven en het vliegveld van het zwaar getroffen Sint Maarten zijn onbruikbaar, maar Stoel hoopt dat daar vandaag nog verandering in komt. Militairen zijn begonnen met het schoonmaken van de start- en landingsbaan. De hoop is dan dat aan het eind van de dag militaire vliegtuigen er gebruik van kunnen maken.

De landingsbaan op Sint Maarten wordt vrijgemaakt, zodat militaire vliegtuigen er weldra kunnen landen. Beeld ANP Handouts
De landingsbaan op Sint Maarten wordt vrijgemaakt, zodat militaire vliegtuigen er weldra kunnen landen.Beeld ANP Handouts

Het marineschip Zr. Ms. Pelikaan is inmiddels bij Sint Maarten aangekomen, zo meldde de Nederlandse marine via Twitter. Het schip gaat snel materiaal aan land brengen. De nadering van orkaan José kan voor problemen zorgen en de hulpwerkzaamheden bemoeilijken. Als de orkaan Sint Maarten aandoet, zullen de marineschepen uit de buurt van het eiland moeten zijn. "De schepen moeten uit het pad van de orkaan blijven."

Lees meer over orkaan Irma:

- Hoe kon ze zo'n monster worden? Drie vragen over de superstorm die de Caraïben teistert. (+)

- De getroffen eilanden uit het gebied maken stilaan de trieste balans op: minstens tien doden en enorme ravages.

- Hoe dit vliegtuig ternauwernood ontsnapte aan orkaan Irma, dankzij de vliegkunsten van de piloot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234