Dinsdag 19/11/2019

Plots verdween befaamdste koor van Rusland

In Rusland is een militair vliegtuig met 92 inzittenden, onder wie een beroemd militair koor, neergestort in de Zwarte Zee. Volgens het ministerie van Defensie zijn er 'geen tekenen van overlevenden'. President Poetin heeft een onderzoekscommissie bevolen, al lijkt een aanslag onwaarschijnlijk.

Kort na het opstijgen in Sotsji, is een Russisch militair vliegtuig met bestemming Syrië neergestort in de Zwarte Zee. Aan boord van de Tupolev Tu-154 zaten 64 leden van het beroemde militaire Alexandrov-koor, dat op weg was naar een nieuwjaarsconcert op een Russische militaire basis in Latakia, een Syrische havenstad. Daarnaast zaten er negen journalisten in het toestel. Het toestel van het Russische ministerie van Defensie verdween vlak na vertrek boven de Zwarte Zee van de radar. Er werden brokstukken gevonden op anderhalve kilometer afstand van de kust op 50 tot 70 meter diepte.

Reddingswerkers konden gisteren al tien lichamen vinden, evenals identiteitspapieren van anderen die aan boord van het vliegtuig zaten. Het ministerie heeft vier schepen, vijf helikopters en drones ingezet bij de zoekoperatie, maar niets wijst er volgens de Russen op dat inzittenden de crash hebben overleefd. President Vladimir Poetin sprak 'zijn diepste medeleven' uit met de nabestaanden. Poetin kondigde vandaag ook een nationale rouwdag af.

In Rusland heerst grote verslagenheid wegens de ramp met het befaamde koor, dat vroeger het Rode Leger-koor heette. Het ensemble, bestaande uit een mannenkoor, een vrouwenkoor en een dansgroep, was een symbool van de culturele en militaire macht van de Sovjet-Unie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog trad het koor ruim 1.500 keer op voor de troepen aan het front. Na het ineenstorten van de Sovjet-Unie trad het ensemble vaak op in het buitenland met de Finse rockband Leningrad Cowboys.

Eerdere ongelukken met Tupolev

Maar de afgelopen jaren heeft het ensemble weer zijn oude rol teruggekregen: het sterken van de patriottische gevoelens van de Russen. Zo trad het koor regelmatig op in Transdjnestrië, een pro-Russische enclave die zich met steun van het Russische leger van Moldavië heeft afgescheiden. Het ensemble toerde ook over de Krim, nadat Rusland het schiereiland in 2014 had geannexeerd.

Poetin heeft zijn eerste minister, Dimitri Medvedev, en zijn regering opgedragen een onderzoekscommissie in te stellen die zich moet buigen over de oorzaak van de crash. Er wordt ook onderzocht of er vooraf fouten zijn gemaakt. "De vluchtdocumenten worden in beslag genomen en de functionarissen die verantwoordelijk waren voor de vlucht evenals het technisch personeel dat het vliegtuig heeft gereedgemaakt en bijgetankt, worden ondervraagd", klinkt het bij een woordvoerster van de onderzoekscommissie.

Alle mogelijke pistes - terreur inbegrepen - worden onderzocht, meldt de Russische minister van Transport, al lijkt de mogelijkheid van een terroristische aanslag erg onwaarschijnlijk.

Volgens een bron van het Russische persagentschap RIA wijzen de eerste data op een technisch mankement als oorzaak van de crash, al blijft onduidelijk wat er precies fout ging. Het 33 jaar oude militaire vliegtuig, met 6.689 vlieguren op de teller, werd in september nog onderzocht bij een routinecontrole.

Geen moeilijkheden

Eerder was hetzelfde type vliegtuig, de Tupolev Tu-154, al betrokken bij verschillende ongelukken. In april 2010 kwamen officieren van het Poolse leger en de toenmalige president Lech Kaczynski om bij een crash in de buurt van de Russische stad Smolensk, als gevolg van een dikke mist.

Van slechte weersomstandigheden was in Sotsji echter geen sprake. Op een audio-opname die de laatste communicatie tussen de luchtverkeersleiders en het vliegtuig laat horen, was er geen sprake van moeilijkheden, meldde de BBC gisteren.

Het Russische vliegtuig was vertrokken vanuit Moskou, maar maakte een tussenstop in Sotsji. Het koor moest een nieuwjaarsconcert opluisteren voor de Russische soldaten in Syrië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234