Vrijdag 04/12/2020

Noord-Korea

Plots valt zelfs over kernwapens te praten

Een Zuid-Koreaanse official wordt hartelijk begroet door Kim Jong-un.Beeld AFP

'Zonneschijnpolitiek' werd de periode tussen 1998 en 2008 genoemd waarin de beide Korea's toenadering tot elkaar zochten. Daarna bekoelden de relaties. Maar het heeft er alle schijn van dat beide landen opnieuw de warmte voelen.

Het Noord-Koreaanse regime is bereid zijn kernwapens op te geven als er geen 'militaire dreiging' meer is en de veiligheid van het land is 'gegarandeerd'. Dat hebben Zuid-Koreaanse functionarissen gezegd na hun terugkeer uit Pyongyang, waar ze een ontmoeting hadden met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.

Als de Zuid-Koreaanse lezing klopt, is het de eerste keer dat het Noord-Koreaanse regime van Kim Jong-un zich bereid toont zijn nucleaire arsenaal op te geven. Pyongyang zou in een 'open dialoog' willen onderhandelen met de Verenigde Staten over het opgeven van de kernwapens en het normaliseren van de betrekkingen - in ruil voor veiligheidsgaranties. Daarnaast zou het regime bereid zijn tijdens de gesprekken af te zien van verdere nucleaire proeven en rakettesten.

Volgens een verklaring van de Zuid-Koreanen hebben hun gesprekspartners in Pyongyang "duidelijk gemaakt dat ze geen reden hebben hun kernwapens te behouden als de militaire dreiging jegens het noorden is verdwenen en de veiligheid van het land is gegarandeerd".

Het is onduidelijk wat Noord-Korea verstaat onder 'militaire dreiging', maar in het verleden heeft het regime vaak geageerd tegen de aanwezigheid van Amerikaanse soldaten - zo'n 30.000 − op Zuid-Koreaans grondgebied. Ook de jaarlijkse gezamenlijke oefeningen van Zuid-Koreaanse en Amerikaanse legers stuitten op veel weerzin.

De twee landen hebben afgesproken dat Kim Jong-un en de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in elkaar eind april zullen ontmoeten. De ontmoeting zal plaatsvinden in de veiligheidszone aan de grens. Het is pas de derde keer dat leiders van beide landen elkaar ontmoeten. Voorafgaand aan dat gesprek zullen Kim en Moon tenminste één keer telefonisch contact hebben.

Cheerleaders

De afspraken zijn het resultaat van een opmerkelijk snel proces van toenadering tussen Noord- en Zuid-Korea, dat begon nadat Kim begin januari liet weten dat zijn land wilde deelnemen aan de Olympische Winterspelen in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. Na een serie onderhandelingen aan de grens stuurde Noord-Korea in februari atleten, officials en cheerleaders naar het zuiden. De zus van Kim Jong-un kwam naar de openingsceremonie en nodigde Moon uit voor een topontmoeting in Pyongyang. Dat de twee elkaar nu aan de grens zullen zien, is een compromis. De twee eerdere topontmoetingen, in 2000 en 2007, vonden plaats in Pyongyang.

Een delegatie van officials onder leiding van veiligheidschef Chung Eui-yong bezocht maandag en dinsdag de Noord-Koreaanse hoofdstad. Verrassend genoeg werden zij ontvangen door Kim zelf. Sinds de Noord-Koreaanse leider eind 2011 zijn vader Kim Jong-il opvolgde, sprak hij nooit met Zuid-Koreaanse officials. Nu trakteerde hij zijn gasten op een diner in het hoofdkwartier van de Noord-Koreaanse arbeiderspartij, waar ook zijn vrouw en zus bij aanwezig waren. Op snel verspreide foto's was maandagavond te zien hoe Kim schaterlachend met twee handen de hand van een Zuid-Koreaanse official vastpakte. Een tafereel dat enkele maanden geleden ondenkbaar was.

De afgelopen jaren maakt Noord-Korea vaart met zijn nucleaire programma en verslechterde de relatie met Zuid-Korea en bondgenoot Amerika. De VN-Veiligheidsraad legde het regime zware economische sancties op. Vorig jaar voerde Noord-Korea voor de zesde keer een atoomproef uit, waarna de Amerikaanse president Trump het land dreigde met 'totale vernietiging'. In november claimde Pyongyang de vervolmaking van het nucleairewapenprogramma met de testlancering van een intercontinentale ballistische raket die Washington zou kunnen bereiken. Sindsdien lekten berichten uit dat Washington zou zinnen op een preventieve aanval.

De harde economische sancties en de militaire dreiging van Trump hebben het regime wellicht tot inschikkelijkheid gedwongen, maar twijfels over de intenties van Noord-Korea zijn gerechtvaardigd. Pyongyang heeft eerder onderhandelingen met de VS gebruikt om tijd te winnen om zijn kernwapenprogramma uit te breiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234