Zondag 07/03/2021

Ploegleiders dreigen met actie tegen oortjesverbod in Omloop

De UCI is duidelijk: beslissen de ploegen toch om het reglement te overtreden, dan trekken de UCI-commissarissen zich terug. En dan is het niet zeker of er zaterdag wordt gekoerst.

Erik Dekker kreeg de brief donderdagmorgen in de bus. Dekker is sportdirecteur van de Nederlandse Rabobankploeg en staat achter de oproep van Vaughters. “Je kunt niet proberen een professionele sport als wielrennen attractiever te maken door de renners alle noodzakelijke informatie te ontzeggen”, vindt hij. Want daar komt het oortjesverbod volgens Dekker op neer. En dus is het ook volgens de Nederlander tijd voor actie: “We kunnen wel thuis zitten en boos zijn, maar daar schieten we niks mee op. We moeten iets doen. Misschien vallen we daar een organisatie als de Omloop mee lastig, zal er geen prijzengeld te rapen zijn en vallen er geen punten te verdienen, maar dat is de prijs die we moeten betalen. Wij zijn solidair.”

Waarom niet in Oman of Qatar?

Het is ook de prijs die zal móéten betaald worden als alle ploegen zaterdag beslissen om doof te blijven voor het oortjesverbod. “Als alle ploegen zaterdag mét oortjes starten, dan trekken de UCI-commissarissen zich terug”, zegt Philippe Chevalier, directeur van het Wegdepartement binnen de UCI. Een brief daarover verstuurde hij voor de start van het seizoen naar alle UCI-commissarissen. “Dan wordt de koers niet gehomologeerd door de UCI. En dan is het aan de organisatoren om te beslissen of ze de wedstrijd laten starten. Zo is het gegaan in de eerste rit van de Challenge Mallorca.”

Erik Dekker rekent op de Belgische Wielerbond om zelf nationale commissarissen naar de Omloop te sturen. Maar daar heeft voorzitter Tom Van Damme van de BWB geen oren naar. “Wij zijn niet van plan in te gaan tegen de regels van de UCI”, klinkt het ferm.

Bij het Belgisch kampioenschap vorig jaar in Leuven legde de BWB wél het oortjesverbod van de UCI naast zich neer. Maar dat is volgens Van Damme een ander verhaal. “Toen ging het om een gezamenlijke actie van alle nationale federaties die op die dag hun kampioenschap organiseerden. Nu gaat het om één koers, de Omloop, op Belgische bodem. Ik vraag me af waarom uitgerekend nu moet worden geprotesteerd. De voorbije weken waren de renners in Qatar en Oman. Waarom zijn ze daar niet tot actie overgegaan? Of waren ze misschien bang om ASO tegen de haren te strijken? Die organiseert de koersen in Qatar en Oman. En ze organiseren de Tour. Is dat het dan?”

Een actie in de Omloop noemt Van Damme “ongepast” en “respectloos”. “Niet alleen de organisatoren, maar ook het Belgische publiek zullen het slachtoffer zijn.”

En dus is het maar zeer de vraag op hoeveel solidariteit AIGCP-voorzitter Vaughters zal kunnen rekenen. Wat doet QuickStep bijvoorbeeld? “Ik wil me niet bemoeien”, zegt Wilfried Peeters. “Ik ga niet reageren in de pers.” Bij Omega Pharma voelt Marc Sergeant maar weinig voor de oproep tot burgerlijke ongehoorzaamheid. Niet dat hij het oortjesverbod zo’n goed idee vindt: “Het leidt tot de gekste situaties. Maar we moeten het een kans geven en de tijd nemen om te evalueren.” Verder vindt Sergeant de oproep van Vaughters een beetje laf. “Ze hebben makkelijk praten. Een paar van de belangrijkste leden van de AIGCP - Riis van Saxo Bank en Bruyneel van RadioShack - zijn niet eens aanwezig bij de Omloop. Moeten wij dan de kastanjes uit het vuur halen? Als er actie komt, moet iedereen betrokken zijn.”

John Lelangue van BMC doet al helemaal niet mee. “We gaan niet staken of protesteren. We zijn hier om te koersen. De Omloop is een koers met grote historische waarde. Als hij in het verleden al afgelast is, dan was dat om de goede redenen. Sneeuw bijvoorbeeld. Een staking is geen goede reden.”

Tsjmil: ‘Idioten’

Andrei Tsjmil ten slotte gooit de oproep van de AIGCP bij het huisvuil en maakt brandhout van haar voorzitter. “Die meneer Vaughters is een provocateur. Wat hij doet, is niet correct. Het oortjesverbod is een beslissing van de UCI. Ik zie niet in waarom we nu deze radicale manifestatie moeten houden en tonen dat we complete idioten zijn. Op die manier brengen we alweer schade toe aan het imago van het wielrennen. En dat is al zo slecht. We moeten onze problemen anders oplossen, niet met een oproep tot bendevorming, maar door met de juiste mensen te praten. En dan is Jonathan Vaughters niet de geschikte persoon.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234