Donderdag 29/10/2020

ploegleider heeft nu alle grote ronden op zijn palmares

Johan Bruyneel: 'Een Savoldelli heeft lang niet de kwaliteiten van Armstrong. Dat maakt deze Giro-winst zo leuk'

De grand slam van Bruyneel

Brussel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Zes Tour-overwinningen met Lance Armstrong., één Vuelta-zege met Roberto Heras en sinds zondag mag hij dankzij Paolo Savoldelli ook de Giro aan zijn palmares toevoegen. Johan Bruyneel mag zich daarmee -wat het grote rondewerk betreft - de succesvolste ploegleider van de huidige generatie noemen. 'Ik ben niet de enige die dat al gerealiseerd heeft', zegt Bruyneel. 'Bij mijn weten hebben ook José Miguel Echavarri en Cyrille Guimard de drie grote ronden op hun visitekaartje staan. Maar wat mij vooral deugd doet, is dat ik dat resultaat met drie verschillende renners heb neergezet.'

Cyrille Guimard won de Tour met Lucien Van Impe, Bernard Hinault en Laurent Fignon, en Giro en Vuelta met Hinault. Voor José Miguel Echavarri zorgde Pedro Delgado voor Tour- en Vuelta-zeges en was er nadien Miguel Indurain die voor Tour- en Giro-overwinningen instond. En in dat rijtje mag men zeker ook Guillaume Driessens niet vergeten. 'Lomme' won alles, zoals hij zo graag met trots verkondigt. Hij stond aan de zijde van Ward Van Dijck toen die in 1947 de Vuelta won. Nadien waren er Fausto Coppi en Eddy Merckx die Lomme lieten delen in hun successen in Giro en Tour. En uiteindelijk waren er ook Freddy Maertens (Vuelta) en Michel Pollentier (Giro) die het rondepalmares van Driessens aandikten.

Die ploegleiders krijgen nu navolging met Johan Bruyneel. Met Fausto Coppi, Eddy Merckx, Bernard Hinault of Miguel Indurain was het niet zo moeilijk om succes te kennen in een grote ronde. Hetzelfde geldt voor Armstrong. Maar met Roberto Heras of Paolo Savoldelli een drieweekse rittenkoers binnenhalen is van een andere orde. "Heras of Savoldelli hebben lang niet de kwaliteiten van een Armstrong, maar dat maakt het net zo leuk", aldus Bruyneel. "Daarmee bewijzen we dat we ook zonder Armstrong kunnen winnen."

Bruyneel is de architect van die successen. Hij was een van de betere Belgische ronderenners in de jaren negentig en reed vele jaren bij een topploeg als Once. Van Manolo Saiz stak hij veel op dat hem later als ploegleider van nut kon zijn. "Er was niet alleen Saiz", zegt Bruyneel. "Van zowat iedereen heb ik de goede dingen onthouden. We zijn nu voor het zevende jaar in competitie en al die tijd hebben we de ploeg uitgebouwd. De resultaten bewijzen dat we een goed uitgebalanceerd team hebben."

Popovytsj won vorige week de Ronde van Catalonië en zondag stond Savoldelli in Milaan op het hoogste schavot als Giro-laureaat. Uitgerekend hij, die na twee jaar in de lappenmand te hebben gelegen zowat door iedereen was afgeschreven. Tenzij door Johan Bruyneel. "Indien we niet in hem hadden geloofd, had ik Savoldelli nooit een contract aangeboden", aldus de sportieve baas van Discovery Channel. "Savoldelli mag dan inderdaad twee seizoenen lang bijna constant aan de kant hebben gestaan, aan het eind van vorig seizoen zag ik toch weer mooie dingen van hem. Dat overtuigde me om de Italiaan binnen te halen en met hem alles op de Ronde van Italië te zetten. De Giro motiveert een Italiaan altijd. En hij had tenslotte die ronde al eens gewonnen en was hij ook al eens tweede geëindigd."

Maar Bruyneel maakt er geen geheim van dat zijn Italiaan hem de voorbije weken toch verrast heeft. "Ik had nooit gedacht dat Savoldelli de Giro zou kunnen winnen", geeft hij toe. "Basso, Cunego en Simoni waren de grote favorieten. Volgens mij was het hoogst haalbare voor Savoldelli een podiumplaats. Alle favorieten zakten echter door de knieën. Basso was ziek, Cunego was nergens en Simoni bleek net niet sterk genoeg. Savoldelli was ook wel geen uitblinker, maar zijn overwinning was er een van de regelmaat."

Lance Armstrong neemt straks op de Champs-Elysées afscheid van de competitiesport. Met Savoldelli en Popovytsj lijkt de aflossing verzekerd. "Er is ook nog Azevedo, die al vijfde werd in de Tour", geeft Bruyneel mee. "Vooral in Popovytsj stellen we veel hoop voor de toekomst. En voorlopig kunnen Azevedo, Popovytsj en Savoldelli in de Tour als luxehelpers voor Lance fungeren. Savoldelli is bijvoorbeeld nuchter genoeg om te weten dat de Giro veel energie gekost heeft. Ik wil hem bijgevolg niet met een Tour-obsessie opzadelen, maar hem in alle rust naar die ronde laten toeleven. Als hij gemotiveerd blijft, kan hij in de bergen een waardevolle pion zijn voor Armstrong."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234