Zondag 25/07/2021

Review

PlayStation 4 kan nog wachten

De PlayStation 4 werd vorige vrijdag met veel bombarie gelanceerd. Beeld AP
De PlayStation 4 werd vorige vrijdag met veel bombarie gelanceerd.Beeld AP

Ondergetekende is in blijde verwachting. Eén van deze dagen wordt zijn PlayStation 4-testkit aan huis bezorgd, en de fles champagne voor de koerier staat al klaar.

Sony's vorige console werd hier namelijk alweer bijna zeven jaar geleden binnengehesen, en als videogamejournalist heb je (net als bijvoorbeeld een wieler-, rock- of culinair scribent, stel ik me voor) zo'n adoratie - misschien wel liefde - voor het medium dat je tot op zekere hoogte gewoon meedeint met de hypecycli die het veroorzaakt. Grotere spelwerelden, mooiere visuele tableaus, epische online multiplayer, de belofte van een achterliggende cloud-infrastructuur die de komende jaren voor nòg mooiere en nòg betere games kan zorgen, ook nadat de rekenkracht van de console zelf daar niet meer toereikend voor is: yep, ik ben helemaal klaar voor de PlayStation 4.

Maar wees gerust: met dat bijna kindse enthousiasme val ik alleen mijn naasten lastig. Hier richt ik me tot u, als consument, en dat verandert de zaak compleet: die dingen zijn namelijk verre van goedkoop, en ik word in de eerste plaats betaald om u voor een miskoop te behoeden. De echte test, waarbij ik de PlayStation 4 enkele dagen in mijn eigen huiskamer op de rooster leg, moet wat dat betreft nog komen, maar ondertussen heb ik al wel enkele tientallen uren met een paar PlayStation 4-games doorgebracht. De PS4-versie van 'Battlefield 4', 'Assassin's Creed IV: Black Flag', 'Skylanders: Swap Force' en het tot volgend jaar uitgestelde 'Watch_Dogs' bijvoorbeeld. Of 'Killzone: Shadow Fall', 'Knack' en 'DriveClub', de exclusieve titels die Sony volgende week tegelijk met zijn console op de markt brengt. Het waren telkens maar korte proefritjes, van een kwartier tot een half uur (hoewel ik in 'Assassin's Creed IV' wel drie uur aan de slag ging), maar op basis daarvan kan ik u al wel één ding vertellen: als ik hier effectief voor moest betalen, zou ik er niet stante pede voor naar de winkel rennen.

Waarmee ik niet gezegd wil hebben dat de PlayStation 4 een miskoop is: als investering in de toekomst, liefst een waarin er betere, slimmere, nog oogverblindend mooiere videogames kunnen worden gespeeld, wordt de krachtigere hardware van de PS4 onontbeerlijk. Maar die toekomst is nog niet begonnen. De belangrijkste indruk die ik kreeg toen de PlayStation 4 eerder dit jaar werd aangekondigd, bleef ook tijdens die previewsessies met het ding een beetje hangen: het is visueel niet de zevenmijlsstap die destijds de overgang van de PlayStation 2 naar de PlayStation 3 was. En vergis je niet: voor iemand die een gameconsole van dit kaliber koopt, is het visuele element (de 'graphics', zoals dat in het schabouwelijke boeventaaltje van de gamer wordt genoemd) van opperste belang - meer dan de sociale functies die Sony aan zijn console toevoegt, of de grotere en handigere controller. Het medium is nog in volle technologische groei (film moest in de vroege jaren '40, het punt in zijn eigen evolutie waarop games zich vandaag ongeveer bevinden, ook nog over heel wat technologische hordes heen), en er zullen ongetwijfeld snel PS4-games aankomen die ons echt en waarachtig verbluffen, maar die staan op 29 november nog niet in de winkelrekken. Wat u vooral krijgt zijn dezelfde games die u nog steeds op de PlayStation 3 of Xbox 360 kon spelen, maar dan met meer detail, diepere groeven in het gelaat van de personges, en meer omgevingseffecten.

Kan ik een andere reden verzinnen waarom een vroege investering in de PlayStation 4 al aan de orde is? Niet meteen, want de console is - in tegenstelling tot de PlayStation 3, die behalve een gameconsole ook een populaire mediaspeler voor allerhande soort digitaal vertier was - in de eerste plaats toegespitst op games. Dat is ook te merken aan de interface waarmee u het toestel bedient: Sony dumpte de eenvoudige balkinterface waarmee u op de PS3 snel van games naar muziek, films of foto's kon switchen, en verving hem door in essentie de ervaring van de PlayStation Store, het onlinewinkeltje waar u games en uitbreidingen ervoor kon downloaden, naar voren te trekken. Dat resulteert vooral in een visueel 'luidere' ervaring, waarin u verscheidene berichten, vakjes met bewegende beelden en andere informatie tegelijkertijd gepresenteerd krijgt.

Nog eens: weldra komt er hier een PlayStation 4 in de huiskamer, en weet ik na een dag of twee testen wel te zeggen of de console iets is voor gamefanaten. Op basis van wat ik al heb gezien, kan ik al min of meer voorspellen dat het antwoord op die vraag positief zal zijn. Net zoals ik u nu al kan vertellen dat wie nog wacht om écht te worden verbluft door de kracht van de nieuwe gameconsoles (ik sleur Microsofts concurrerende en ongeveer even krachtige Xbox One, die ik eveneens al een paar keer van dichtbij heb gezien, er gemakshalve maar even bij), daar ook nog na nieuwjaar op zal kunnen wachten.

undefined

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234