Zondag 29/05/2022

Playoffduels zetten IJsland in vuur en vlam

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Het doorgaans rustige IJsland, vermaard om zijn natuur met geisers en eindeloze kale vlaktes, staat vrijdag in vuur en vlam voor de voetballers van de nationale ploeg. De barre weersomstandigheden kunnen de IJslanders niet uit hun lood slaan. Integendeel, ze zijn eraan gewend en hopen dat het juist een voordeel zal worden tegen Kroatië.

De equipe van de Zweedse bondscoach Lars Lagerbäck neemt het dan in de eigen hoofdstad Reykjavik op tegen Kroatië in de eerste van twee playoffwedstrijden voor het WK voetbal van volgend jaar in Brazilië. 'Het is de belangrijkste wedstrijd voor het IJslandse voetbal in de historie', benadrukt middenvelder Gylfi Sigurdsson (Tottenham Hotspur) in aanloop naar het duel.

De IJslanders eindigden in de kwalificatie als een van de beste acht nummers 2, in de poule die werd gewonnen door Zwitserland. Zodoende mocht het land zich voor het eerst opmaken voor de barrage om een WK-ticket. Bij de loting op 21 oktober kwam Kroatië als tegenstander uit de bus.

Nog nooit was het land met maar 22.000 geregistreerde voetballers zo dicht bij plaatsing voor een eindtoernooi als nu. Alfred Finnbogason van sc Heerenveen had vooraf echter op een andere tegenstander gehoopt dan Kroatië. 'Het zou mooi zijn om tegen Griekenland te spelen', gaf de topschutter van de Friezen destijds aan. Tevergeefs dus.

Toch maakte het ook voor Finnbogason niet heel veel uit wie de tegenstander zou worden. 'Het zijn allemaal heel sterke landen', verklaarde hij over Portugal, Griekenland, Oekraïne en Kroatië. Het werd dus laatstgenoemde en maar liefst 46 tv-ploegen zijn in Reykjavik neergestreken om het duel te registeren. Onder hen zijn zelfs zenders uit Maleisië, Thailand en Australië.

In IJsland rekenen ze zich ongeacht de uitslag al rijk. Kroegen verwachten een recordomzet en dat gaat waarschijnlijk ook gebeuren. De arena waar het treffen plaatsvindt kan slechts 10.000 supporters herbergen, kaarten waren binnen enkele uren uitverkocht. Het hele land, dat 320.000 inwoners heeft, verkeert in een voetbalkoorts. Menig café zal dan ook volgestampt zitten met fans die via de tv het wonder willen meemaken, áls dat gebeurt.

Alsof de duvel ermee speelt worden voor vrijdagavond heroïsche weersvoorspellingen verwacht. Koud, nat, ijzel en natte sneeuw zijn de omstandigheden die de Kroaten tegemoet kunnen zien. 'Als ik hen was, zou ik me maar goed inpakken', aldus voormalig international Eyjölfur Sverisson. Het zijn echter ingrediënten die voor de IJslanders, gewend aan die omstandigheden, perfect uitkomen. Thuis moet de slag geslagen worden, waarna 4 dagen later in Zagreb het ticket voor Brazilië moet worden veiliggesteld.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234