Dinsdag 04/08/2020

Belgisch voetbal

"Play-off I is geen wilde droom"

De spelers van leider Oostende, onder wie Jordan Lukaku (r.), willen tonen dat ze een hoog niveau aankunnen.Beeld PHOTO_NEWS

Een neo-eersteklasser ombouwen tot een kandidaat voor play-off I, dat lijkt Luc Devroe (49) na twee seizoenen gelukt. De sportief directeur gelooft dat KV Oostende over voldoende wapens beschikt om de strijd aan te gaan met de top zes.

Het is begin juli en in de kantine van KFC Lichtervelde zegt Oostende-voorzitter Marc Coucke: "Ik zou het al fantastisch vinden mochten we dit seizoen kunnen ruiken aan play-off I. Dat onze club toch minstens geconfronteerd wordt met de ervaring om ervoor te strijden. En dat journalisten bellen om vragen te stellen over play-off I." Twee maanden later heeft de voorzitter wat hij wou. KV Oostende staat op nummer één na vijf speeldagen en sportief directeur Luc Devroe krijgt telefoon.

"De voorzitter zei: 'Luc, hou je ogen en oren goed open deze week. Als er nog een opportuniteit is: doen!'"Beeld rv

Meneer Devroe, Oostende is beter gestart dan de andere vijftien clubs in eerste klasse.
Devroe: "Het is geleden van mijn tijd bij Club Brugge dat ik nog eens op één stond."

Wat is het geheim?
"De ingesteldheid van spelers en technische staf. We hebben een uitgebreide kern, en verschillende jongens die vorig seizoen in de basis stonden, zitten vandaag op de bank of in de tribune. Maar ze laten het hoofd niet hangen. Ze werken mee, tonen dat de staf op hen kan rekenen en leggen zo druk op jongens die wel spelen. Dat haalt het beste in hen naar boven."

De kern die u samenstelde bevat behoorlijk wat 'revanchisten': spelers die elders gefaald zijn of afgeschreven werden.
"U zegt 'revanchisten', ik zeg spelers die willen bewijzen wat ze waard zijn. Dat is een gezonde ingesteldheid voor een speler. Je hebt jongens die uit tweede klasse komen en erop gebrand zijn om te tonen dat ze het kunnen maken in eerste. Anderen die al wat ouder zijn en nog willen tonen wat ze kunnen. En nog anderen die bij topclubs doorgestuurd zijn, maar ambitieus blijven."

Jordan Lukaku past in die laatste categorie. Hoe verklaart u zijn goede seizoenstart?
"Jordan heeft vorig seizoen ook al eens een goede periode gekend, maar nu heb ik de indruk dat het écht goed zit omdat hij de concurrentie van Fabien Antunes voelt. Dat houdt hem scherp. Ik vind dat trouwens voor veel spelers gelden. Zo zie je ook dankzij de komst van Biebauw opnieuw de beste Ovono naar boven komen. Het is een goede zaak dat we bijna alle posities dubbel bezet hebben, dat geeft de coach opties om te wisselen en zorgt dat iedereen bij de les blijft. Voor Lukaku geldt ook: hij heeft nog altijd de ambitie om het tot Rode Duivel te schoppen. Dat motiveert hem."

Franck Berrier komt ook boven water.
"Dat heeft verschillende oorzaken: onze nieuwe manier van voetballen, het feit dat het opnieuw goed in zijn hoofd zit en dat hij tactisch is bij-geschoold. De technische staf besteedt veel aandacht aan Berrier en legt tijdens trainingen vaak het spel stil om hem bij te sturen. Hij pikt dat goed op. Niet vergeten ook dat Berrier vorig jaar een vervelende schouderblessure met zich meesleurde. Dat ging op den duur in zijn hoofd malen. Nu voelt hij zich opnieuw goed."

Lukaku en Berrier op hun best, Cyriac en Akpala die hun draai vinden, Musona onder stoom. Heeft u een kern samengesteld waarmee play-off I haalbaar is?
"Het is nog vroeg na vijf speeldagen, maar play-off I is met deze kern op papier alleszins geen wilde droom. Er zijn veel zaken die je niet in de hand hebt: blessures, schorsingen... In potentie hebben we wel een kern waarmee we kunnen strijden voor aansluiting bij die top zes. Het is een mix van talent en ervaring."

"Deze voormiddag had ik trouwens nog contact met de voorzitter. Hij zei: 'Luc, hou je ogen en oren goed open deze week. Als er nog een opportuniteit is die ons wat extra zekerheid kan geven om mee te doen met de top zes: doen!'"

In juli zei de voorzitter: 'Ik zou willen zien of de spelers met de druk van play-off I kunnen omgaan. Kunnen ze dat?
"Ja. Iemand als Rozehnal, die al van bij de start van het seizoen roept dat play-off I mogelijk is, bezwijkt niet onder druk. Ook Berrier, Akpala en Cyriac hebben al wat meegemaakt. En zelfs jongeren als Canesin, Milic en Lukaku zijn geen nieuwkomers in eerste klasse, hé. Het is voorlopig afwachten of we deze vorm kunnen aanhouden. Als dat over drie speeldagen nog steeds het geval is, dan mogen we ambitie hebben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234