Donderdag 22/10/2020

Afvalberg

Plasticvervuiling heeft nu ook de Zuidpool bereikt

In de afgelegen wateren rond Antarctica bevinden zich ook minuscule stukjes plastic. Beeld REUTERS

Microplastics en persistente chemicaliën zijn ook aanwezig in de afgelegen wateren rond de Antarctica. Dat blijkt uit de analyse van stalen tijdens een Greenpeace-expeditie. De milieuorganisatie pleit voor dringende ingrepen

Zeven van de acht oppervlaktestalen bleken microplastics te bevatten zoals microvezels. Van de negen sneeuwstalen bleken er zeven besmet met persistente chemicaliën zoals per- en polyfluoroalkyl stoffen. Dergelijke chemicaliën worden op grote schaal gebruikt in veel industriële processen en consumentenproducten. Ze worden in verband gebracht met voortplantings- en ontwikkelingsproblemen bij wilde dieren.

"We zien Antarctica als een verafgelegen en ongerepte wildernis, maar ook daar is de afdruk van de mens duidelijk zichtbaar: van vervuiling tot klimaatverandering tot industriële visvangst", zegt Frida Bengtsson van Greenpeace. "Deze resultaten tonen aan dat zelfs de meest geïsoleerde habitats in Antarctica vervuild zijn met microplastics en persistente, gevaarlijke chemicaliën. Er is actie nodig bij de bron om die vervuiling te stoppen, en er is behoefte aan een reservaat om de pinguïns, walvissen en het hele ecosysteem ruimte te geven om te herstellen van die bedreigingen."

Reservaten

Tijdens de expeditie stelden de onderzoekers ook andere vervuiling vast, met name door de visserij. "We zagen allerlei boeien, netten en zeilen drijven tussen de ijsbergen" zegt Bengtsson. "We haalden die uit het water, maar het maakte me duidelijk dat we grote delen van dit gebied moeten afsluiten voor menselijke activiteit als we de ongelooflijke natuur van Antarctica willen beschermen."

De nieuwe vaststellingen komen bovenop eerdere vondsten van plastic in het noordpoolgebied en zelfs het diepste punt van de oceanen, de Mariana Trench. Volgens Greenpeace is het duidelijk dat snel actie moet worden ondernomen om te vermijden dat er n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234