Zaterdag 21/09/2019

Plastic soep

Plastic rietjes zijn weldra verboden. Wat is het alternatief?

Bamboe rietjes. Beeld Hollandse Hoogte

Vanaf 2021 worden bepaalde wegwerpproducten van kunststof in de EU verboden, zoals plastic drinkrietjes. Wat zijn de alternatieven?

Waar zijn rietjes nu van gemaakt?

Van polypropyleen, een kunststof die eindeloos meegaat. Waarschijnlijk is zo’n rietje na een paar honderd jaar nog steeds als plastic kruimels te vinden.

Ik zie eigenlijk weinig rietjes in het zwerfafval.

Klopt. Het aantal producten dat nu verboden wordt, vormt een fractie van al het zwerfafval. Volgens Stichting Nederland Schoon bestaat dat vooral uit verpakkingen als plastic bakjes, wikkels en drankbekers; sigarettenpeuken en kauwgom; kunststof flessen; drankpakjes (met rietjes); blikjes en papier. Ook in de ‘plasticsoep’ vormen rietjes maar iets van 0,03 procent, zegt het onderzoeksblad One World.

En toch komt er een verbod?

Alle beetjes helpen. Al is het maar ter bewustwording.

Dus geen rietje meer in mijn milkshake?

Geen plastic rietje meer! Alternatieven zijn rietjes van PLA (plantenzetmeel), van bamboe, van metaal, van ­papier of van tarwestro.

Dat klinkt veel beter.

Het grote voordeel is dat PLA, bamboe, papier en tarwe vergaan en polypropyleen niet. Al doet PLA er ook ruim twee jaar over voor het is afgebroken. Maar zulke materialen hebben weer andere nadelen.

Zoals?

Papier drinkt niet fijn en papierproductie kost aardig wat landbouwgrond, water, energie en chemicaliën. PLA wordt gemaakt van suikerriet of maïs en concurreert dus met de voedselproductie. Tel daarbij op het landgebruik, kunstmest en pesticiden en dan is de milieubelasting amper lager dan van gangbaar kunststof.

Tarwestro en bamboe zijn toch puur natuur?

Klopt. Tarwestengels zijn voor eenmalig gebruik, maar ze breken goed af in het milieu. Bamboe en metaal zijn herbruikbaar, maar moet je na gebruik schoonmaken. Vaak zit er een handig schoonmaakborsteltje bij, maar dat borstelen gebeurt onder de warme kraan. Dat vreet energie. Tenslotte moeten bamboe en tarwe vooraf zo gereinigd worden, dat ze veilig zijn in contact met voedingsmiddelen. Zo worden de strorietjes ruim 2 minuten op hoge temperatuur verhit, vertelt Pieter Dagevos van StrawZ. Dat kost natuurlijk ook best veel energie.

Dus zulke rietjes zijn helemaal niet beter?

Ze verminderen de plastic vervuiling wel iets. Verder lijken vooral tarwestrorietjes goed te scoren, omdat ze snel vergaan en niet schoongemaakt hoeven te worden. Maar er is nog nooit een milieuvergelijking van de verschillende rietjes gedaan waarbij niet alleen grondstoffen en microplastics zijn meegenomen, maar ook het energiegebruik voor schoonmaken, zegt Milieu Centraal. Dus eigenlijk weten we het niet.

Wat is de oplossing dan?

Zo min mogelijk rietjes gebruiken. En ze netjes in de vuilnisbak gooien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234