Zondag 20/10/2019

Video

Plankenkoorts nekt Goffin die op Masters leergeld betaalt tegen Djokovic

Beeld Getty Images

Een historisch moment voor David Goffin, dat was het hoe dan ook, helaas zonder happy end. De 25-jarige Luikenaar, die als alleereerste mannelijke Belg op de Masters mocht spelen, gaf tegen Novak Djokovic een bijzonder zenuwachtige indruk en haalde quasi nooit zijn beste niveau. De Servische nummer twee van de wereld gunde Goffin amper drie spelletjes, 6-1 6-2 na 1 uur en 9 minuten. Onze langenoot scoorde wel een magistraal punt (zie video hierboven, inclusief de complimenten van Djokovic). 'La Goff' is bovendien 167.000 euro rijker en kan terugblikken op een fantastisch seizoen.

Het was nagelbijten voor David Goffin, maar om 15u was het dan eindelijk zover. De 25-jarige Luikenaar kwam door het uitvallen van de geblesseerde Gaël Monfils toch nog in actie op de ATP World Tour Finals, het officieuze wereldkampioenschap in het tennis. De impressionante O2 Arena in Londen vormde het decor. Tegenstander van dienst was Novak Djokovic. De nummer twee van de wereld was met twee zeges (tegen Thiem en Raonic) reeds geplaatst voor de halve finales, terwijl Goffin sowieso niet meer kon doorstoten met één match op de teller.

Het duel leek er dus vooral ééntje te worden voor de eer. Onze landgenoot kon wel 200 ATP-punten verzamelen (hoewel hij dan nog altijd het jaar afsluit als nummer 11) en 167.000 euro opstrijken bij een zege. 'La Goff' zag zijn prijzengeld automatisch al vermeerderd met hetzelfde bedrag door een 'deelnamevergoeding'. Hoe dan ook was hij de allereerste mannelijke Belg die mocht aantreden in het enkelspel op de Masters.

Beeld REUTERS
Beeld Getty Images

Goffin kan kansjes niet grijpen

Over naar de wedstrijd zelf dan. Beide heren schoten bijzonder nerveus uit de starblokken ondanks het beperkte belang. Zowel Goffin als Djokovic stapelden de onnodige fouten op en ook de opslag draaide niet zoals het moest. Het gevolg was dat het verschil hem in de details (en de ervaring) zat en daarin blonk 'Nole' uit. De Servische nummer twee van de wereld moest telkens hard werken voor servicebehoud, maar op de belangrijke punten stond hij er wel. Onze landgenoot moest twee keer zijn opslag inleveren, een veel te zware 6-1 was het gevolg. Al zorgde Goffin wel voor het punt van de match met een weergaloze lob (zie video hierboven). Het leverde hem zelfs een duimpje op van de grootmeester.

Beeld AFP
Beeld AFP

Klasseverschil in set twee
In het tweede bedrijf was het verschil wel merkbaar. Een zenuwachtige Goffin speelde nog altijd verkrampt en liet te veel missers optekenen. Djokovic was in set twee wel op de afspraak en profiteerde optimaal van de foutjes. In geen tijd liep de Serviër uit naar een dubbele break en 4-1 bonus. 'La Goff' hing in de touwen, maar probeerde zich als vanouds nog terug te knokken. Een breakpunt op 5-2 kon de 25-jarige Luikenaar niet verzilveren, het tweede matchpunt wist Djokovic dan wel te benutten. Met een forehandvolley, die de lijn streelde, werd het lot van Goffin bezegeld. De nummer 11 wereld betaalde duidelijk leergeld, maar kan terugblikken op een fenomenaal jaar.

Beeld Getty Images
Beeld REUTERS
Beeld Getty Images

5 op 5 voor Djokovic

Het was de vijfde keer dat Djokovic en Goffin elkaar in de ogen keken. De Serviër won alle vorige partijen. Eind juni van dit jaar won Goffin wel een keer op een exhibitietoernooi van Djokovic. In Buckinghamshire won de Luikenaar toen in twee sets (6-3 en 7-5).

In de andere wedstrijd in de Ivan Lendl-groep vanavond (21u000) maken de Canadees Milos Raonic (ATP-4) en de Oostenrijker Dominic Thiem (ATP-9) onder elkaar uit wie zich, samen met groepswinnaar Djokovic, plaatst voor de halve finales.

Beeld REUTERS

"Blij dat ik hier stond"

"Ik ben blij dat ik tot hier ben geraakt, maar het was niet makkelijk na een week geduld oefenen", reageerde de 25-jarige Goffin. "Djokovic was veel te sterk. Hij speelde alle punten vol en ik kon niet mijn beste tennis spelen na een week te hebben gewacht. Toch ben ik blij dat ik hier gestaan heb. Meespelen op de Masters was een bekroning op mijn mooie seizoen."

Met een kwartfinale op Roland-Garros, achtste finales op Wimbledon en het Australian Open en halve finales op de Masters 1.000-toernooien in Miami en Indian Wells kan Goffin terugkijken op het beste jaar uit zijn carrière. Zijn deelname in Londen leverde hem nog een cheque van 167.000 euro op.

Djokovic was na afloop van de partij met Goffin een tevreden man. Voor de vierde keer in de voorbije vijf jaar stoot de Serviër na de groepsfase ongeslagen door. "Ik heb hier deze week al drie wedstrijden gespeeld en ik voel me steeds meer op mijn gemak. Ik heb geen zenuwen en amuseer me op het veld. Dit was mijn beste match. Mijn niveau stijgt elke partij."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234