Zaterdag 26/11/2022

plaatselijke Horeca krijgt extra klappen door nieuwe stranden op rechteroever

Caf�-uitbater Dave De Munck: 'Strantwerpen krijgt van de stad een concessie cadeau, het strand van de Zomer van Antwerpen opereert als vzw. Hoe kan ik daar tegen opboksen?'

'Sint-Anneke blijft het enige echte strand van Antwerpen'

Hip en trendy Antwerpen blaast deze zomer verzamelen op een van de nieuwe stranden op de rechteroever van de Schelde. Maar voor de echte sinjoren is er maar één écht strand die naam waardig: Sint-Anneke plage. De horecabazen vrezen echter dat Sint-Anneke in het vergeethoekje dreigt te raken. 'Brussel en Parijs investeren miljoenen euro's om toch maar een strand aan te leggen. Antwerpen heeft een natuurlijk strand, en doet alsof het niet bestaat.'

Antwerpen

Van onze medewerker

Jeroen Verelst

De café- en restaurantuitbaters op de Wandeldijk, zoals Sint-Anneke dertig jaar geleden officieel gedoopt werd, vechten om het hoofd boven water te houden. De zomervakantie was tot nog toe absoluut geen hoogvlieger. "Die nieuwe stranden op rechteroever zijn nog het minste van mijn zorgen", zucht Mark De Vriendt van restaurant De Zeester. "Wij krijgen vooral iets oudere klanten over de vloer, terwijl Strantwerpen of het strand van de Zomer van Antwerpen toch vooral een jong publiek lokt."

De Vriendt sakkert vooral op het weer, de eeuwige vijand van de horeca op het Sint-Annastrand, en op de wegenwerken in en rond Antwerpen. "Niemand geraakt nog op linkeroever. De tunnels zitten elke dag potdicht, mijn klanten uit Schoten of Merksem wagen alleen in het weekend de oversteek nog." Het openbaar vervoer zou een oplossing kunnen zijn, maar de bus rijdt alleen in juli en augustus tot aan Sint-Anneke. "De rest van het jaar rijdt ze maar tot de halte voor het strand. Te ver voor veel oudere mensen die niet echt goed te been zijn. Ze kunnen er ook niet meer aan uit wanneer de bus nu wel of niet tot Sint-Anneke rijdt. Is het nu zo moeilijk om het hele jaar door één extra halte aan te doen?"

Ook de Flandria-verbindingen zetten kwaad bloed bij de horecabazen. "De voorbije jaren waren er regelmatige verbindingen, de hele dag door. Nu is er nog maar één overzet per dag. De boot vaart al terug naar rechteroever om 16.45 uur. De mensen kunnen dus niet meer blijven eten op Sint-Anneke. Dat voelen we aan onze inkomsten.

Bij het Plaasj Kaffee, het enige dat echt boven op de dijk ligt en uitkijkt over de Schelde, hebben ze wel last van de concurrentie van Strantwerpen en co. "We mikken ook op een jong en trendy publiek", reageert uitbater Dave De Munck. "Maar die mensen drinken hun aperitiefjes en champagne niet meer bij ons, maar op een van de stranden op rechteroever. Vergeleken met vorig jaar is mijn omzet met 35 procent gedaald."

De Munck vindt dat zijn collega's aan de overkant van de Schelde aan concurrentievervalsing doen. "Strantwerpen krijgt van de stad een concessie cadeau, het strand van de Zomer van Antwerpen opereert als vzw, draait op vrijwilligers en moet zijn personeel niet eens betalen. Hoe kan ik daar tegen opboksen? Wij moeten het hier helemaal alleen, zonder ook maar de minste steun van de stad, zien te rooien. Ik heb miljoenen betaald voor het Plaasj Kaffee, net omdat het de enige plek in de hele stad was die zowel aan het strand als aan het water lag. Nu duikt plots het ene na het andere strand op. Ik hoop dat de stad volgende zomer geen tijdelijke stranden meer toelaat." Op 31 juli organiseert De Munck een grootse, gratis beachparty op het strand van Sint-Anneke. "We willen tonen dat Antwerpen meer is dan Strantwerpen. De plage heeft ook heel wat te bieden. Sint-Anneke is het enige échte strand van Antwerpen."

De vaste kliek van Sint-Anneke deelt die mening. Want gelukkig voor de horeca-uitbaters zijn er nog heel wat sinjoren die zweren bij het strand op linkeroever. "Ik kwam hier al toen ik een klein ukje was", lacht Gustaaf (66). "Ik kom hier altijd wel een bekende tegen om een pintje mee te gaan drinken of om mosselen mee te gaan eten. Op Sint-Anneke eet je de beste mosselen van heel Antwerpen. Ik begrijp niet goed waarom, maar aan de andere kant van de Schelde zijn ze nooit zo lekker. Volgens mij hebben de restaurants hier een geheim recept dat ze aan elkaar doorspelen."

Alle obstakels die de Antwerpenaars er volgens de horecabazen van weerhouden om naar Sint-Anneke te trekken, wuift Gustaaf resoluut weg. "Slecht weer? Ach, dat kan me niet veel schelen. Ik kan toch geen hele dag binnen blijven, ik heb geen zittend gat. En als het regent, doe je gewoon een regenjas aan. Wegenwerken? Geen last van, ik kom met de fiets."

Strantwerpen zegt Gustaaf niets. "Ik heb er op televisiebeelden van gezien. Het leek me allemaal wat kunstmatig en vooral veel te chic. Niets voor een werkmens als ik, op Sint-Anneke zie je alle soorten volk. Al moet ik toegeven dat er op Strantwerpen precies wel een paar heel schoon vrouwkes rondliepen." Jeroen Verelst

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234