Vrijdag 03/02/2023

Pippen geeft Jackson geen geschenken

Brussel

Eigen berichtgeving

De LA Lakers van succescoach Phil Jackson hebben de kans laten liggen om het thuisvoordeel om te buigen in een belissende 4-2-zege. Portland won verdiend en kan in het eigen Rose Garden nog een beslissende zevende wedstrijd afdwingen. In het Oosten nemen de Pacers opnieuw de leiding, na een 88-79-overwinning tegen de Knicks.

"Hij is een onvervalste vechter", gaf Blaizers-coach Mike Dunleavy te kennen na de overwinning van de hoop. Bedoeld was Scottie Pippen. De met Chicago zesvoudige NBA-kampioen had inderdaad een groot aandeel in het succes, ondanks een handblessure. "Eigenlijk ondervond ik daar niet zoveel hinder van", zei Pippen, die zijn vroegere coach Jackson geen geschenkjes gaf. Hij nam de maat van Kobe Bryant, waardoor de Lakers te veel aangewezen waren op een sterk scorende (31 punten), maar wat tam verdedigende O'Neal. Die zat vrij goed in de greep van Sabonis. "Je wint of verliest een wedstrijd met jumpshots", vond O'Neal. "Wij hebben er slechts 6 uit 27 pogingen gelukt en dat legt erg veel uit."

De Pacers werden in het eerste kwart volledig weggespeeld door de Knicks. "Mijn spelers konden nauwelijks harder verdedigen dan ze deden", vond coach Bird. "Alleen bleef New York zowat alles binnengooien." De Pacers vochten echter keihard terug. "Eerder dit seizoen kwamen we nog een paar keer vroeg op achterstand", herinnerde Reggie Miller zich. "Het was de eerste keer dat we helemaal konden terugvechten. We zijn niet hopeloos op zoek gegaan naar het driepuntshot, maar zowel Travis Best als Derrick Mc Key deden een schitterende defensieve job, waardoor New York in het tweede kwart nog amper acht puntjes lukte."

Best droeg ook offensief zijn steentje bij, want hij was goed voor 24 punten, waarvan 15 in het laatste kwart, zodat de Pacers nu in Madison Square Garden op zoek kunnen gaan naar een finaleplaats. Knicks-coach Jeff Van Gundy meent dat New York een zevende wedstrijd uit de brand kan slepen. "Zo'n crazy start als woensdag heeft zijn nadelen. Meestal hou je zoiets toch niet vol. We speelden veertien minuten perfect basketbal en daarna vielen we helemaal terug tot onder ons normaal niveau."

De terugkeer van de gekwetste Patrick Ewing vond Van Gundy waardevol. "Patrick heeft een goede wedstrijd gespeeld. Dat volstaat echter niet. We moeten sterk voor de dag komen als team. De Pacers hadden spelers die sterk van de bank kwamen. Bij ons was dat een stuk minder. Daaraan zullen we werken en een goede thuiswedstrijd moet ons in staat stellen de beslissende manche in Indiana af te dwingen."

"We moeten de frustratie van deze gemiste kans na die schitterende start van ons afzetten", meende ook Latrell Sprewell. "We kunnen vlot scoren tegen deze ploeg, alleen mogen we niet vergeten dat we ook op penetratie moeten spelen."

Voor de Pacers is het de vierde keer dat ze op één overwinning van de NBA-finale staan. De laatste keer was dat in '98 tegen de Chicago Bulls, maar Michael Jordan leidde zijn ploeg in de Game Seven alsnog naar de finale. "Ik heb vertrouwen in mijn ploeg dat ze het zullen afmaken in New York", meent Larry Bird. "Ze krijgen een kans die weinig NBA spelers wordt geboden." Dat beaamt Mark Jackson. "Onze vijfde wedstrijd was bijzonder sterk. Maar New York heeft ons al twee keer geklopt nadat het eveneens heel sterk presteerde. We moeten onze manier van spelen opdringen. Dat kunnen we en dan ligt de weg naar de finale open."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234