Zondag 23/02/2020

Pionier Verenigde Staten lanceert inhaalmanoeuvre in race naar pool

Hoewel de Verenigde Staten vroeger beschouwd werden als een van de pioniers van de noordpoolexpedities, hinken zij nu pijnlijk achterop. Het land beschikt slechts over vier ijsbrekers, waarvan slechts één op elk moment kan ingezet worden. Een teken dat het de VS de laatste jaren vooral aan een uitgewerkte strategie ontbreekt.

De VS weigerden destijds in 1982 het Zeerechtverdrag van de VN te ratificeren om hun autonomie te waarborgen. Maar nu de vrees leeft dat ze de race om de Noordpool aan het verliezen zijn, wil de regering-Bush het verdrag alsnog erkennen. Als de VS het verdrag ratificeren, kunnen ze in een klap de soevereiniteit opeisen over een gebied van meer dan 600 zeemijl, aan de kust van Alaska. Daarmee kan Washington meteen ook in de vaarwateren van andere landen terechtkomen. Alleen ontbrak het Bush tot nu toe aan de nodige steun.

Maar sinds de Russische expeditie in augustus, waarbij Moskou zijn vlag op de zeebodem plantte, groeit in de VS dan ook de steun voor een snelle ratificering. Enkele dagen na het Russische initiatief lanceerden de VS hun eigen expeditie. De ijsbreker Healy werd vanuit Seattle naar de Beringzee gestuurd, volgens officiële verklaringen "om de klimaatopwarming en de regionale gevolgen te bestuderen". Officieus moest het schip vooral de Amerikaanse plannen voor de uitbreiding van hun onderzeese gebieden ondersteunen.

De Verenigde Staten beschikken ook nog over een aanzienlijke vloot atoomduikboten, die onder het pakijs kunnen varen. In de Koude Oorlog stonden zij dikwijls oog in oog met Russische kernonderzeeërs, een scenario dat zich nu kan herhalen. (LB)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234