Vrijdag 28/02/2020

Pinnen, stenen, blokken... Alles is goed tegen daklozen

Googel 'anti-homeless spikes' en je weet waar Groot-Brittannië de voorbije week verontwaardigd over was. Van de Tesco-supermarkt in Regent Street tot het hoofdkwartier van de Labour Party, op sociale media gonsde het van foto's van ijzeren studs op betonnen vloeren waar thuislozen al eens de nacht doorbrengen.

Tesco liet uitschijnen dat het om een misverstand ging. De pinnen zijn niet gericht tegen daklozen, maar tegen 'asocialen' die pinten drinken en sigaretten roken op de stoep. Die jagen immers klanten weg. Uit vrees zelf als 'asociaal' te worden beschouwd, besloot de retailer inmiddels de studs te zullen weghalen.

Einde zaak? Niet helemaal, want in feite zijn de pinnen maar het topje van een wereldwijd fenomeen waarbij overlastpolitie en architectuur elkaar wel vaker de hand schudden. De Chinese stad Ghuangzou telt meerdere spijkertapijten onder bruggen. De Brusselse metro heeft bankjes met tussenleuningen. Comfortabel voor de ellebogen, heikel voor een dakloze op zoek naar een bed.

De Braziliaanse geograaf Lucas Melgaco, momenteel onderzoeker aan de VUB, schreef een doctoraat over zulke zogeheten defensieve architectuur. "Steden worden steeds minder openbaar en almaar meer privé. Denk aan gated communities, beveiligingscamera's, of deze pinnen. Al tien jaar zie ik ze opduiken, en vandaag vind je ze van Parijs over Londen tot São Paulo. En niet alleen voor winkels of in erkers van gebouwen. Ook voor een kerk kwam ik het al tegen."

Hoewel, volgens Melgaco, zulke maatregelen vaak verantwoord worden onder het mom van veiligheid, is de angst voor de andere de ware drijfveer. "Dit heet ons te moeten beschermen, maar komt sterk overdreven en agressief over."

Om nog te zwijgen over de vraag: beschermen tegen wie? "Ik omschreef ze als ongewenste mensen: prostituees, drugsverslaafden, daklozen", zegt Melgaco. Of hoe de meest kwetsbaren schijnbaar de meeste angst inboezemen.

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234