Woensdag 15/07/2020

Pineau-Valencienne trotseert de tv-camera's op eerste dag van zijn proces

Brussel

Belga en eigen berichtgeving

De voormalige Franse topindustrieel Didier Pineau-Valencienne (73) heeft gisteren spitsroeden gelopen tussen de tv-camera's en fotografen op de eerste zittingsdag van 'zijn' proces in het Brusselse justitiepaleis. DPV, die in zijn glorietijd als topman van de groep Schneider bijnamen kreeg als Shoot First of dokter Atilla, moet zich voor de rechter verantwoorden voor een oplichtingszaak waarbij de kleine aandeelhouders van enkele Belgische holdings tien jaar geleden voor ongeveer 125 miljoen euro werden getild.

Kort voor het begin van de zitting verklaarde Pineau-Valencienne aan de media dat hij gekomen was om zijn onschuld te bewijzen. "Ik zal zoveel mogelijk aanwezig zijn op de zittingen om argumenten te geven die hopelijk het gerecht zullen overtuigen", verklaarde hij. Aan zijn verblijf in de gevangenis van Vorst, waar DPV in 1994 korte tijd in voorhechtenis zat, houdt hij enkel "slechte herinneringen" over.

De tweede hoofdverdachte, de Italiaanse financier Valentino Foti, kwam niet opdagen in de rechtbank. Volgens zijn advocaat was Foti enkele jaren geleden betrokken bij een zwaar verkeersongeval en kan hij zich wegens zijn zwakke gezondheid niet naar Brussel verplaatsen. De advocaat vroeg om in samenwerking met de Italiaanse justitie een apart proces voor zijn cliënt te organiseren in Milaan. Procureur Jean-François Godbille, die optreedt als openbaar aanklager, wilde echter niet horen van een versplintering van het proces en suggereerde als oplossing een videoconferentie.

De zestien verdachten die terechtstaan voor schriftvervalsing, oplichting en het witwassen van geld worden bijgestaan door een legertje van dertig tot veertig advocaten. Het zal voor rechtbankvoorzitster Laurence Massart een krachttoer worden om het proces, dat veertig zittingen gedurende acht weken in beslag zal nemen, in goede banen te leiden. De voorzitster maakte gisteren een ontspannen indruk, genre vriendelijke maar kordate schooljuffrouw, en werkte zich goedlachs en geconcentreerd door de eerste problemen en procedurekwesties heen. Voor het verdere verloop van de debatten stelde ze een gestructureerd plan voor, waarbij alle aspecten van het complexe dossier chronologisch en thematisch zullen worden behandeld.

DPV en zijn medebeklaagden riskeren maximaal een gevangenisstraf van vijf jaar. Maar allicht zullen hun advocaten, naast andere bezwaren, ook het principe van de redelijke termijn inroepen. Waarnemers achten de kans groot dat er uiteindelijk symbolische straffen zullen worden uitgesproken. Gezien de omvang van de fraude kunnen de financiële gevolgen voor de groep Schneider echter zwaar aankomen.

(GT)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234